NieuwsVerenigde Staten

VS zijn ouders van 545 migrantenkinderen kwijt na gedwongen scheiding aan de grens

Amerikaanse advocaten zijn op zoek naar de ouders van 545 migrantenkinderen. Deze werden in 2017 en 2018 in opdracht van de regering-Trump gescheiden van hun ouders, en het is nog steeds niet gelukt hen te herenigen.

De 8-jarige Akemi Vargas vertelt op een protestbijeenkomst hoe zij werd gescheiden van haar vader. Het meisje is inmiddels weer met haar familie herenigd.Beeld AP

Het was de bedoeling om migranten af te schrikken: iedereen die de Verenigde Staten zonder papieren binnenkwam, werd opgesloten. Gezinnen werden daarbij bewust uit elkaar gehaald. Volwassenen werden overgebracht naar een gevangenis, en kinderen naar een speciaal centrum van het ministerie van Volksgezondheid, soms duizenden kilometers verwijderd van hun ouders.

Beelden van huilende kinderen in kooien leidden tot een golf van verontwaardiging, en zelfs de vrouw van Trump, die nooit politieke uitspraken doet, sprak haar afschuw uit. Een federale rechter haalde in de zomer van 2018 een streep door het beleid en gaf opdracht de kinderen met hun ouders te herenigen.

Van opvang naar opvang

Die hereniging valt echter niet mee. Dinsdag dienden mensenrechtenadvocaten samen met burgerrechtenbeweging ACLU een update in bij de rechtbank, waarin zij stellen dat van 545 kinderen de ouders nog steeds niet zijn gevonden. Eén van de oorzaken is dat honderden kinderen al maanden voordat het zero-tolerance beleid formeel inging, aan de Amerikaans-Mexicaanse grens van hun familie werden gescheiden. Terwijl die kinderen van opvang naar opvang werden gesleept, werden hun ouders gevangengezet of gedeporteerd, zonder dat iemand documenteerde waar deze mensen precies naar toe gingen, en hoe zij later bereikt konden worden. De kinderen zelf, die nu grotendeels bij pleegouders worden opgevangen, waren bij de scheiding van hun ouders soms zo klein, dat ze niet kunnen vertellen waar zij vandaan komen. Sommigen weten zelfs hun eigen naam niet.

Nazario Jacinto draagt zijn 5-jarige dochter in Guatemala Stad. Het kind was van haar familie gescheiden toen zij illegaal de Amerikaanse grens waren overgestoken.Beeld AFP

Aangenomen wordt dat tweederde van de ‘verdwenen’ ouders ergens in Midden-Amerika verblijft, in hun land van herkomst. Advocaten die hen proberen op te sporen werken samen met vrijwilligers van Justice in Motion, een organisatie die zich hard maakt voor migrantenrechten. Die vrijwilligers gaan soms letterlijk van deur tot deur in landen als Honduras, Guatemala, El Salvador en Mexico. Soms hebben zij niet meer dan een verkeerd gespelde naam of een mobiel nummer dat allang niet meer werkt. Tijdens hun zoektocht komen ze soms terecht in afgelegen bergdorpjes waar drugsbendes het voor het zeggen hebben, en inwoners bar weinig vertrouwen hebben in buitenstaanders.

Corona

Het was al een hels karwei, en daar kwam de coronapandemie nog eens bovenop. Vanwege de strikte maatregelen die in Midden-Amerika werden getroffen, zoals een uitgaansverbod en inreisbeperkingen, was Justice in Motion gedwongen haar werk tijdelijk stop te zetten.

Er wordt ook online naar ouders gezocht, maar het is lastig om het vertrouwen van getraumatiseerde ouders te winnen als je alleen digitaal kunt communiceren, zei Dora Melara, een advocaat die voor Justice in Motion werkt, tegen het publieke radiostation KQED. ‘Ze geloven niet dat er organisaties zijn die dit werk doen, en het werkt beter als we hen in de ogen kunnen kijken en persoonlijk uitleggen dat we daadwerkelijk willen helpen.’

De zoektocht is inmiddels weer hervat, maar de mogelijkheden zijn nog steeds beperkt. ‘Het is gruwelijk’, zegt Lee Gelernt, onderdirecteur van ACLU tegen de Amerikaanse publieke omroep NPR. ‘Sommige kinderen waren nog baby’s toen ze werden weggenomen. Bijna hun hele leven zijn ze al zonder hun ouders.’

Hoe de Amerikaanse grenspolitie de dochter wegnam van Arnovis Portillo
Arnovis Portillo uit El Salvador vluchtte met zijn dochtertje naar de VS. Daar nemen Amerikaanse grenswachters haar mee. Om haar vrij te krijgen belooft Portillo terug te keren naar zijn thuisland. Tevergeefs. ‘Ze hebben je bedrogen.’

Luister POTUS de podcast

Gijs Groenteman neemt met hoofdredacteur Pieter Klok, verslaggever Natalie Righton en correspondent Michael Persson de campagneweek door. Waar was Trump, wat deed Biden en waar had Amerika het over? Met POTUS de podcast ben je weer bij.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden