VS zetten uitgifte visa Russische toeristen stil om diplomatieke ruzie

Russische toeristen moeten de prijs betalen voor de diplomatieke ruzie tussen Moskou en Washington. De Verenigde Staten zetten maandag de uitgifte van visa voor bezoekers uit Rusland voorlopig stil als vergelding voor het bevel van het Kremlin dat de Amerikanen hun diplomatieke personeel drastisch moeten reduceren.

De uitgifte van visa komt de laatste week van deze maand helemaal stil te liggen en vanaf 1 september kunnen de Russen alleen nog maar bij het consulaat in Moskou terecht. Beeld AFP

Moskou gaf Washington eind vorige maand te verstaan dat liefst 755 van de ongeveer 1.200 mensen die bij de Amerikaanse ambassade en de vier consulaten in het land werken, moeten verdwijnen. Daarmee reageerde Rusland op het uitzetten van 35 Russische diplomaten door president Trumps voorganger Obama en het afkondigen van nieuwe sancties door het Amerikaanse Congres.

Het lijkt er nu op dat Moskou zichzelf in de voet heeft geschoten met het besluit de Amerikanen te dwingen het mes te zetten in hun diplomatieke staf, die overigens voor een groot deel uit Russen bestaat. Washington waarschuwde al dat dit ten koste zou gaan van de dienstverlening aan de honderdduizenden Russen die jaarlijks een visum aanvragen voor de VS.

De uitgifte van visa komt de laatste week van deze maand helemaal stil te liggen en vanaf 1 september kunnen de Russen alleen nog maar bij het consulaat in Moskou terecht. Dat betekent dat het een stuk moeilijker en tijdrovender wordt een visum voor de VS te bemachtigen. Tot nog toe konden de aanvragers ook terecht bij de Amerikaanse consulaten in Sint-Petersburg, Jekaterinenburg en Vladivostok aan het andere eind van het land. Voor het aanvragen van een visum zullen sommige Russen nu duizenden kilometers binnen hun eigen land moeten vliegen.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov reageerde nijdig op de Amerikaanse maatregel. Volgens hem is die erop gericht de Russen tegen hun eigen regering op te zetten. Hij noemde het een 'nieuwe poging om onvrede te zaaien onder de Russische burgers over de maatregelen van de Russische autoriteiten'. 'Het is de tactiek waarmee ze kleurenrevoluties willen uitlokken', zei hij. Lavrov verwees daarmee naar de opstanden in Oekraïne en Georgië waar het Westen volgens Moskou achter zat. De Russische autoriteiten verdenken het Westen ervan dat het ook uit is op een soortgelijke machtswisseling in Rusland.

Moskou maakte maandag bekend dat onderminister van Buitenlandse Zaken Anatoli Antonov de nieuwe ambassadeur in Washington wordt. Antonov volgt Sergej Kisljak op, die in de VS in opspraak raakte door zijn contacten met medewerkers van Trump. Diens nationale veiligheidsadviseur, Michael Flynn, moest al na een paar weken opstappen, nadat was uitgelekt dat hij had gelogen over zijn gesprekken met Kisljak. Daarin had hij de Russische ambassadeur laten doorschemeren dat Trump, eenmaal in het Witte Huis, mogelijk de sancties zou terugdraaien die president Obama afkondigde als reactie op de Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen ten gunste van Trump.

Antonov staat bekend als een voorstander van de harde lijn tegenover het Westen. Ten tijde van de annexatie van het Oekraïense schiereiland Krim in 2014 was hij onderminister van Defensie. Hij heeft steeds ontkend dat Russische troepen hebben meegevochten met de pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne. Ook de verdenking dat de pro-Russische rebellen of zelfs Russische militairen MH17 uit de lucht hebben geschoten, heeft hij steeds afgedaan als belachelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.