VS zetten met Roemeense basis nieuwe stap in Europees raketschild

De VS zetten donderdag een nieuwe stap in de bouw van het omstreden raketschild om Europa te beschermen tegen Iraanse raketten. De NAVO zal een Roemeense basis officieel in werking stellen met onderscheppingsraketten. 'We zijn nu in staat om Europa te beschermen', zei de Amerikaanse diplomaat Robert Bell, adviseur van minister van Defensie Carter, woensdag.

Het Amerikaanse marineschip USS Carney maakt deel uit van het raketschild. Beeld US Navy

De basis bij het dorpje Deveselu is de eerste op het vasteland van Europa van waaruit onderscheppingsraketten kunnen worden afgevuurd.

Een tweede komt in Polen. Naast deze twee onderscheppingsbases, bestaat het raketschild verder uit een radar in Turkije, vier Amerikaanse marineschepen bij Spanje die ook raketten kunnen afvuren en een commandocentrum in Duitsland. Een dag nadat de Roemeense basis wordt overgedragen aan het NAVO-commando, op vrijdag, zal worden begonnen met de bouw van de tweede basis in Polen. Deze moet in 2018 gereed zijn.

De ceremonie op de basis Deveselu, ruim tien jaar na de aankondiging dat het Europese raketschild zou worden gebouwd, komt op een moment van verhoogde spanningen met Rusland. Moskou is bang dat het schild een bedreiging vormt voor de Russische veiligheid. De NAVO zegt echter dat het systeem puur defensief is.

Bell benadrukte opnieuw dat Rusland niets hoeft te vrezen van het schild. 'Het systeem is niet gericht tegen Rusland', aldus Bell.

Noord-Korea

Bell benadrukte opnieuw dat Iran een groot gevaar vormt. 'De Iraniërs zijn bezig om hun mogelijkheden uit te breiden en we moeten dat voor zijn', aldus de diplomaat. Teheran heeft een uitgebreid raketprogramma. Het beschikt nu over middellange afstandsraketten, zoals de Shahab, die Israël, de Amerikaanse bases in het Midden-Oosten en Zuid-Europa kunnen treffen.

President Bush kondigde de allereerste plannen voor de bouw van het raketschild in 2002 aan. Dit schild moest een aanvulling zijn op het raketschild dat het Amerikaanse vasteland moest beschermen, vooral tegen het gevaar van Noord-Koreaanse raketten. Voor dit systeem hebben de VS onderscheppingsraketten gestationeerd in Alaska.

Aanvankelijk wilde de Bush-regering dat het Europese schild gericht was op bescherming tegen langeafstandsraketten. De regering-Obama stelde dit plan echter bij, deels om de Russen tegemoet te komen. Het Europese schild moet de bondgenoten en Amerikaanse bases in Europa nu vooral beschermen tegen korte- en middellange afstandsraketten.

Moskou was bang dat de VS het schild op termijn zouden gebruiken om de Russische langeafstandsraketten te neutraliseren. Moskou is, ondanks de veranderingen onder Obama, nog steeds tegen het schild.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden