VS zeggen dat IS is verdreven uit slechts een derde van Falluja

De VS zeggen dat Islamitische Staat (IS) is verdreven uit slechts een derde van de stad Falluja. Dit heeft de woordvoerder van de internationale coalitie die vecht tegen IS dinsdag bekendgemaakt. Het Iraakse leger claimt sinds het weekeinde dat Falluja grotendeels is ingenomen door het leger en milities.

Iraakse soldaten in het centrum van Falluja. Beeld Reuters

Volgens de coalitie-woordvoerder, de Amerikaanse legerkolonel Christopher Garver, wordt nog gevochten in twee derde van de stad.

Het gebied dat het Iraakse leger in handen heeft, bevindt zich voornamelijk in het zuiden. Vanuit het centrum probeert het leger andere gebieden 'schoon te vegen', aldus de Amerikaanse kolonel. Iraakse commandanten beweren echter dat 80 procent van Falluja is veroverd op IS. De stad is het laatste bastion van IS in de westelijke provincie Anbar.

Deze soennitische provincie, een voormalig bolwerk van de afgezette president Saddam Hussein, is al sinds de Amerikaanse invasie van 2003 onrustig. IS wist in de afgelopen twee jaar behalve Falluja ook de provinciehoofdstad Ramadi in te nemen. Deze stad is weer in handen van het leger. IS heeft nog Mosul in handen, de tweede stad van Irak.

In Syrië is IS bezig gebieden terug te veroveren die het de afgelopen weken verloor aan het Syrische leger. Het gaat om delen van de noordelijke provincie Raqqa. Het Syrische Observatorium voor Mensenrechten in Londen zei dinsdag dat IS zelfs al het terrein al heeft teruggewonnen die hij sinds 2 juni kwijtraakte.

De Syrische troepen kwamen tot op enkele kilometers van de luchtmachtbasis Tabqa bij Raqqa, de hoofdstad van het IS-kalifaat. Inmiddels staat het leger waar het begon met zijn offensief op 2 juni op 40 kilometer afstand van die basis. Sinds 2 juni verloren 93 Syrische militairen hun leven, terwijl 126 IS-strijders in de strijd omkwamen.

Op de vlucht

De Verenigde Naties (VN) hebben 15 miljoen dollar (13,3 miljoen euro) vrijgemaakt uit hun centrale noodfonds om levensreddende humanitaire hulp te bieden aan de inwoners van Falluja. Dat hebben de VN aangekondigd.

Door de gevechten tussen het leger en IS zijn sinds vorige maand al meer dan 85.000 mensen op de vlucht geslagen. De mensen die in de stad zijn gebleven, beschikken over onvoldoende voedsel, medicatie, elektriciteit en zuiver drinkwater, zegt de VN.

Stephen O'Brien, bij de VN verantwoordelijk voor humanitaire zaken, besliste daarom om geld vrij te maken uit het noodfonds. Eerder bleek een oproep om 861 miljoen dollar voor Irak te verzamelen niet succesvol. Slechts 36 procent van dat bedrag is tot nu toe verzameld.

'De mensen die wegvluchten uit Falluja zijn op dit moment wanhopig op zoek naar hulp', aldus O'Brien. 'We moeten handelen vooraleer de situatie evolueert in een humanitaire ramp.'

Inwoners van Falluja in een opvangkamp op zo'n 30 kilometer van de stad. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.