'VS willen sterkere Latijns-Amerikaanse legers voor eigen kar spannen'

Washington wil op langere termijn graag sterkere legers in de Latijns-Amerikaanse landen. Activisten zoals Nobelprijswinnaar Adolfo Pérez Esquivel waarschuwen dat de VS alleen maar hun suprematie willen handhaven.

De deelnemende ministers aan de conferentie in Punta del EsteBeeld afp

Op de gisteren beëindigde conferentie van Amerikaanse defensieministers, in het Uruguayaanse Punta del Este, pleitten de Verenigde Staten voor sterkere bi- en multilaterale banden met de buren.

'De laatste twintig jaar raakten onze volkeren, onze economieën, onze culturen en onze waarden meer met elkaar verbonden, niet alleen omdat we buren zijn maar ook omdat de landen van de westelijke hemisfeer één familie vormen', zei de Amerikaanse defensieminister Leon Panetta.

Vorige week maakte Washington de lijnen bekend voor zijn nieuwe defensiebeleid voor het Amerikaanse continent. Nauwere samenwerking moet een antwoord bieden op drughandel, terrorisme, internationale georganiseerde misdaad, cybercriminaliteit en natuurrampen.

Zoveel linkse regeringen
Washington wil alleen maar sterkere Latijns-Amerikaanse legers die het voor zijn eigen kar kan spannen, zegt de Argentijnse mensenrechtenactivist en Nobelprijswinnaar Adolfo Pérez Esquivel. Nu de regio zoveel linkse regeringen telt, zoeken de Verenigde Staten naar excuses om hun invloed te laten gelden.

Pérez Esquivel leidt een campagne die de militaire basissen van de VS weg wil uit Latijns-Amerika en de Caraïben en zich tegen de inzet van militairen voor taken van openbare veiligheid verzet.

Panetta zelf gaf op de top in Uruguay toe dat 'de inzet van militairen om de openbare orde te handhaven geen oplossing op lange termijn is.' Maar zolang de politie die ordehandhaving niet aankan, zal Washington de Latijns-Amerikaanse legers helpen de 'nieuwe bedreigingen' te bestrijden, zei hij.

Mensenrechten
Grote drughandelaars worden nooit gepakt en in landen als Colombia en Mexico is ook het leger zelf bij de drughandel betrokken, merkt Pérez Esquivel op. In Mexico heeft de regering van Felipe Calderón meer dan zestigduizend militairen ingezet tegen de drughandel, met de steun van Washington. Volgens humanitaire organisaties is dit helemaal mislukt en zijn tienduizenden mensen gedood of op de vlucht geslagen. Zowel in Mexico, Honduras als Colombia is het leger al meermaals beschuldigd van mensenrechtenschendingen.

Geen consensus
De 28 landen die op de top aanwezig waren, bereikten over heel wat thema's geen consensus. Vooraf was bijvoorbeeld overeenstemming over de noodzaak om het inter-Amerikaanse defensiesysteem, dat nog uit de Koude Oorlog dateert, te hervormen. Op de top zelf beperkten de ministers zich tot een oproep aan de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) om werk te maken van die hervorming.

Er kwam wel een meerderheid uit de bus, weliswaar na een hard debat, over de oprichting van een Samenwerkingssysteem voor Humanitaire Hulp bij Natuurrampen, een voorstel van Chili dat door de VS en Canada gesteund werd. Toetreding tot dat systeem gebeurt op vrijwillige basis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden