VS wilden Cubaanse regering ten val brengen met sms-berichten

RIO DE JANEIRO - De Verenigde Staten hebben geprobeerd de Cubaanse regering omver te werpen met behulp van een 'Cubaanse Twitterdienst'. Dat is mislukt. Hun sms-berichten aan tienduizenden Cubanen hebben niet geleid tot de beoogde 'Cubaanse lente'.

Uit onderzoek van het Amerikaanse persbureau AP blijkt dat USAID, het Amerikaanse Agentschap voor Ontwikkelingshulp, in 2009 een berichtenservice heeft opgezet in Cuba. De dienst heette Zunzuneo, Cubaanse straattaal voor het getjilp van een kolibrie. Op het hoogtepunt had de dienst 40 duizend leden.

Het begon toen het Amerikaanse bedrijf Creative Associates International (CAI) de hand wist te leggen op een half miljoen Cubaanse telefoonnummers. Manager Noy Villalobos ging te rade bij haar broer, een IT-specialist. 'Stel dat je alle telefoonnummers van een bepaald land in handen hebt', vroeg ze hem. 'Zou je dan massaal sms-berichten kunnen versturen naar die nummers zonder dat de regering daar achter komt?'

Onder leiding van USAID, een van de belangrijkste klanten van het bedrijf, werkte CAI aan de infrastructuur van de dienst en werd Zunzuneo opgericht.

Cubanen die lid werden, ontvingen aanvankelijk alleen sms'jes over muziek, sport en humoristische feitjes. Later kwamen daar politiek getinte berichten bij. De gebruikers hadden ook de optie berichten te sturen naar andere gebruikers, zowel via hun telefoon als via het in Cuba zeer beperkt toegankelijke internet.

Zunzuneo was zogenaamd gevestigd in Europa, om zo de Amerikaanse oorsprong te verhullen. Cubanen hadden er geen idee van dat de Amerikanen hun gegevens verzamelden om die later te kunnen gebruiken bij het ontketenen van de 'Cubaanse lente'.

In de VS is toestemming van de president nodig voor zulke activiteiten, maar USAID wil niet zeggen of die is verleend voor het programma. De senaatscommissie voor financiering van buitenlandse projecten, is nooit ingelicht.

In Latijns-Amerika wordt USAID al langer met argusogen bekeken. Uit Wikileaks-berichten bleek dat de organisatie in 2002 betrokken was bij de couppoging in Venezuela. Bij gebrek aan financiering stierf Zunzuneo in 2012 een geruisloze dood. Tot politieke demonstraties heeft het project nooit geleid, laat staan tot een val van de Cubaanse regering.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden