VS: 'Wel degelijk politieke gevangenen op Cuba'

Er zijn wel degelijk politieke gevangenen op Cuba, en de Amerikaanse regering heeft een lijst met hun namen al eerder met de Cubaanse regering gedeeld. Dat heeft een medewerker van de Amerikaanse president Barack Obama maandag gezegd tijdens Obama's bezoek aan Cuba; het eerste van een Amerikaanse president in meer dan 80 jaar.

Rául Castro, Michelle Obama en Barack Obama. Beeld getty

De VS reageren op de bewering van Raúl Castro dat er geen politieke gevangenen meer in het land zijn. Na afloop van het onderhoud tussen Obama en de Cubaanse president, vroeg een verslaggever Castro naar het lot van politieke gevangenen. Castro, die bijna nooit verslaggevers te woord staat, ontstak daarop in woede. 'Geef me onmiddellijk een lijst van die politieke gevangenen en als die bestaat zullen ze voor de morgenstond worden vrijgelaten', zei de president. Volgens Cuba zit er niemand om politieke redenen achter de tralies. De VS zeggen dat er wel degelijk politieke gevangenen in Cuba zijn en dat het land al over een lijst beschikt.

De ontmoeting tussen Castro en Obama was maandag 'open en vrijmoedig', aldus Obama. Volgens Castro zijn de verschillen tussen Cuba en de Verenigde Staten van blijvende aard, maar moet beschaafd samenleven mogelijk zijn. Ook de mensenrechten, die volgens de VS bij de Castro's niet in goede handen zijn, kwamen aan bod, zei de Amerikaanse president. Castro op zijn beurt had ook stevige kritiek op de Amerikaanse omgang met de mensenrechten. Hij sprak van een 'dubbele standaard'.

Fidel Castro
De Cubaanse president, de broer van oud-president Fidel Castro, drong aan op de opheffing van het Amerikaanse handelsembargo. Dat weet Obama vermoedelijk niet meer door het Congres te loodsen, maar hij kondigde wel onder meer rechtstreekse lijnvluchten van de VS naar Cuba aan.

Toerisme moet volgens Obama 'zeer binnenkort' mogelijk zijn. De eerste Amerikaanse hotelketen heeft al voet aan de grond: Cuba staat Starwood, bekend van onder meer de Sheraton-hotels, toe om drie Cubaanse hotels te renoveren.

Lees ook

Het verslag van onze correspondente in Cuba: Obama en Castro: beleefde gast en felle gastheer

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken (links) en Rául Castro. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.