NieuwsVS

VS-wapenlobby wil dat wapenwinkels tot de ‘essentiële’ bedrijven worden gerekend

De Amerikaanse wapenindustrie is in het geweer gekomen tegen de sluiting van wapenwinkels in verband met de coronacrisis. Volgens de wapenlobby moeten die winkels een ontheffing krijgen, omdat ze een ‘essentiële’ functie hebben.

Amerikanen zijn bezig op grote schaal wapens en munitie in te slaan wegens de coronacrisis. Fernando Camucho (37) uit Pennsylvania laat een munitievest zien dat hij zojuist bij een wapenwinkel heeft gekocht. Ook heeft hij een flinke lading extra munitie voor zijn half-automatische AR15-geweer ingeslagen, plus een overlevingshandboek. Beeld Cynthia van Elk

In dertig van de vijftig staten in de VS hebben alle niet-essentiële bedrijven de deuren moeten sluiten in een poging de verspreiding het virus af te remmen. Maar daar wil de wapenindustrie en groeperingen zoals de machtige National Rifle Association (NRA) en de National Shooting Sports Foundation (NSSF) van af. Volgens The Wall Street Journal heeft de NSSF het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid gevraagd wapenwinkels en schietbanen tot onderdeel van de ‘cruciale infrastructuur’ te bestempelen, zodat ze open kunnen blijven.

‘Voedsel, water, onderdak en voldoende medische zorg zijn essentieel om te overleven, maar dat geldt ook voor de mogelijkheid voor een persoon om zichzelf, zijn of haar familie, huis, bedrijf of eigendom te beschermen’, aldus de organisatie. Ook de NRA hamert op het belang van het in de Amerikaanse grondwet vastgelegde recht op het dragen van wapens overeind te houden, zeker nu er een crisis heerst.

Wapenwinkels overal in de Verenigde Staten melden een enorme stijging van het aantal wapens en de hoeveelheid munitie die zij verkopen. In Florida is het aantal aanvragen voor de verplichte achtergrondcontrole van kopers van wapens met liefst 500 procent gestegen. Opvallend is vooral dat er veel mensen bij zitten die voor het eerst van hun leven een wapen aanschaffen.

Verscheidene staten waar de Republikeinen aan de macht zijn, maken al een uitzondering voor de wapensector. Maar ook de Democratische gouverneur van Illinois, Jay Pritzker, heeft gedecreteerd dat wapenwinkels tot de essentiële bedrijven moeten worden gerekend.

Veel nieuwe kopers zijn bang dat er voedselrellen zullen uitbreken, of dat de rechtsorde totaal zal instorten als de crisis nog erger wordt. Ultrarechtse groeperingen waarschuwen dat de maatregelen om de corona-epidemie in de VS de kop in te drukken eigenlijk bedoeld zijn om de Amerikanen hun wapens en hun vrijheid af te nemen.

Maar organisaties die het wapenbezit juist aan banden willen leggen, roepen de autoriteiten op streng de hand te houden aan de beperkende maatregelen. Volgens hen zal de hausse aan wapenaankopen alleen maar tot meer zelfdodingen en ongelukken met wapens thuis leiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden