VS waarschuwen China na plaatsing raketten op eilandjes in betwist zeegebied in Zuid-Chinese Zee

De VS hebben China gewaarschuwd voor de toenemende Chinese militarisering van de Zuid-Chinese Zee. Dat zal gevolgen hebben, zegt het Witte Huis in reactie op berichten dat het Chinese leger kruisraketten en luchtdoelraketten had geplaatst op drie eilandjes in het betwiste zeegebied rond de Spratly-eilanden.

‘Wij zijn ons heel goed bewust van de Chinese militarisering van de Zuid-Chinese Zee’, aldus Witte Huis-woordvoerder Sarah Sanders. ‘Wij hebben onze bezorgdheid overgebracht en dit zal gevolgen hebben, op de korte en de lange termijn.’ Zij zei niet wat deze consequenties zullen zijn.

Opgeëist

Volgens CNBC, dat zich beroept op bronnen bij de Amerikaanse inlichtingendiensten, zouden de raketten in de afgelopen dertig dagen zijn geplaatst op drie riffen van de Spratly-eilanden, die ook door buurlanden van China worden opgeëist. Het gaat hier onder andere om de Filipijnen, Vietnam en Taiwan. 

Het zou de eerste keer zijn dat China raketten in het gebied heeft geplaatst. In de afgelopen jaren lieten de Chinezen de spanningen in het zeegebied, een van de drukste vaarroutes in de regio, al oplopen door landingsbanen aan te leggen op kunstmatige eilanden. Ook werden militaire installaties gebouwd.

De raketten, waaronder de kruisraket YJ-12B, zouden zijn geplaatst tijdens militaire oefeningen die de Chinese marine en luchtmacht vorige maand in het gebied hielden. Met deze kruisraketten kunnen schepen tot op een afstand van zo’n 550 kilometer bedreigd worden. Met de luchtdoelraketten van het type HQ-9B kunnen vliegtuigen tot op zo’n driehonderd kilometer uit de lucht worden geschoten.

De Chinese president Xi Jinping vorige maand tijdens een grote militaire oefening in de Zuid-Chinese Zee. Beeld REUTERS

Grote militaire oefening

Het is echter onduidelijk of de raketten nog zijn gestationeerd op de eilanden, aldus een Amerikaanse inlichtingenbron tegen CNN. De militaire oefening was een van de grootste van de Chinese krijgsmacht sinds de Tweede Wereldoorlog. Onder toeziend oog van president Xi Jinping, die was gekleed in militair uniform, namen tienduizend militairen, 48 oorlogsschepen en 76 vliegtuigen deel aan de oefening. 

Met dit grote militaire machtsvertoon zou Xi opnieuw hebben willen benadrukken dat de wereld rekening moet houden met de Chinese aanspraken. De VS laten regelmatig marineschepen in de Zuid-Chinese Zee opereren om China te laten zien dat het niet te ver moet gaan. 

De Chinese regering benadrukte in een reactie op de Amerikaanse bezorgdheid nogmaals dat de Spratly-eilanden tot China behoren. Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken waren de Chinese acties in het zeegebied slechts defensief van aard en niet gericht tegen de buurlanden. ‘Wie niet de bedoeling heeft om agressief te zijn, hoeft niet bezorgd of bang te zijn’, aldus een woordvoerder van het ministerie. 

Bedreigen

Maar Australië, dat ook verontrust is over de Chinese operaties in het betwiste zeegebied, toonde zich bezorgd over de plaatsing van de raketten. ‘China heeft de verantwoordelijkheid, als permanent lid van de Veiligheidsraad van de VN, om de vrede in de wereld te handhaven’, aldus de Australische minister van Buitenlandse Zaken Julie Bishop. ‘Elke actie om eenzijdig gebied in de Zuid-Chinese Zee te militariseren, zou in strijd zijn met die verantwoordelijkheid en rol.’ 

Eric Sayers, een vroegere adviseur van het Amerikaanse Pacific Command, noemde de stationering van de raketten ‘een belangrijke escalatie’. ‘Wanneer China ziet dat het kan wegkomen met dit soort acties, zullen ze alleen maar doorgaan’, aldus Sayers, verbonden aan de Amerikaanse denktank Washington’s Center for Strategic and International Studies. Admiraal Philip Davidson, het nieuwe hoofd van Pacific Command, zei afgelopen maand dat China de militaire steunpunten in het zeegebied kan gaan gebruiken om de Amerikaanse militaire aanwezigheid in de regio te bedreigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.