VS vechten openlijk mee in oorlog tegen IS in Libië

Na drie maanden van afwachten geeft de Verenigde Staten sinds deze week openlijk militaire steun aan de oorlog tegen Islamitische Staat (IS) in Libië. Maandag voerden Amerikaanse gevechtsvliegtuigen de eerste precisiebombardementen uit op stellingen van IS in de havenstad Sirte.

Libische tank in gevecht met IS bij Sirte.Beeld reuters

De militaire operatie moet de 'stabiliteit en veiligheid herstellen' in het verdeelde Noord-Afrikaanse land, aldus een woordvoerder van het Pentagon. Het gaat om een langer lopende serie bombardementen waarbij de Amerikanen willen voorkomen dat IS een 'veilige haven' in Libië houdt.

Lokale milities, voornamelijk uit de naburige stad Misrata, strijden sinds begin mei tegen IS in Sirte. Hun opmars verliep aanvankelijk razendsnel, maar is vorige maand op bloedige wijze gestagneerd. IS laat zich niet verdrijven vanuit een immens congrescentrum en een omliggende wijk in het zuidoosten van de stad. De extremistische beweging maakt vanuit deze positie bijna dagelijks slachtoffers.

Drie regeringen

Hoewel de Libische milities, vaak slecht getraind en met minimale middelen, vechten tegen een wereldwijde vijand, hield de internationale gemeenschap zich de afgelopen maanden grotendeels afzijdig van deze oorlog tegen IS, die zich afspeelt op hemelsbreed nog geen 470 kilometer van de kust van Europa.

Dat heeft alles te maken met de instabiele situatie waarin Libië verkeert sinds de dood van alleenheerser Muamar Khadafi in 2011. Momenteel kent het land nauwelijks een officieel leger en strijden maar liefst drie regeringen met elkaar om de macht.

De enige regering die gesteund wordt door de internationale gemeenschap, de Government of National Accord (GNA) van premier Fayez al Sarraj, weigerde tot dusver internationale steun te accepteren. Al twee maanden claimt Sarraj dat de 'totale overwinning' op IS in Sirte nabij is, maar ondertussen blijft de terreurbeweging slachtoffers maken onder de strijders die in zijn naam vechten. Volgens het Pentagon realiseert de GNA zich inmiddels 'waar IS zich heeft ingegraven'.

Libische strijd tegen IS

Ze gaan IS met blote voeten te lijf, maar de vrijwilligers van het volksleger boeken in Libië een spectaculaire winst. (+)

De Libische Australiër Osama Serrar is tijdelijk terug in zijn geboorteland, als apotheker. Ook al zit IS om de hoek, Osama levert aan huis. (+)

Frontlijn

Premier Sarraj, die inmiddels met openlijk wantrouwen wordt bekeken door de aan hem gelieerde milities, grijpt de Amerikaanse bombardementen aan om zijn wankele positie te versterken. Voor het eerst sinds het begin van het offensief verscheen hij maandag in de buurt van de frontlijn - dat wil zeggen, nog steeds op drie uur rijden ervandaan, maar dichterbij is hij niet eerder geweest.

Ook claimt Sarraj dat bij de eerste Amerikaanse bombardementen maandag 'grote aantallen doden' zijn gevallen onder IS-strijders. Dit wilde men in de VS echter niet bevestigen. Volgens persbureau Reuters zijn er maandag een tank en twee voertuigen aan IS-zijde geraakt.

Volgens Amerikaanse schattingen zitten in Sirte nog zo'n duizend IS-strijders verschanst. In Libië zijn al langer onofficieel en op kleine schaal Amerikaanse en Engelse speciale eenheden actief, die vooral 'advies' zouden geven aan lokale strijders. Eind vorige maand kwamen drie Franse soldaten om toen hun helikopter werd neergeschoten boven de Oost-Libische stad Benghazi.

Libische strijder tegen IS.Beeld reuters

Lees ook

In de Oost-Libische stad Benghazi zijn woensdag 22 mensen om het leven gekomen en 20 mensen gewond geraakt toen er een autobom ontplofte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden