VS-trip Gerry Adams heeft Sinn Fein gesterkt

Sinn-Feinleider Gerry Adams is zelfverzekerder dan ooit in Belfast teruggekeerd na zijn derde, officieel gesanctioneerde reis naar de Verenigde Staten....

Van onze correspondent

Henk Strabbing

LONDEN

Adams beweert geen enkele toezegging aan de Amerikaanse president Clinton te hebben gedaan over het 'decommissioneren' van de IRA-wapens, omdat dit onderwerp, aldus Adams, in het geheel niet ter sprake is geweest tijdens hun onderhoud.

Het Witte Huis ziet dat anders, hoewel Adams waarschijnlijk formeel gelijk heeft dat de wapenkwestie tijdens het officiële handjesgeven aan de St Patrick's lunch niet behandeld is. Een woordvoerder van het Witte Huis zei gistermiddag naar aanleiding van het eindelijk plaatsgevonden telefoongesprek tussen Clinton en John Major: 'De president zei dat wij er bij Adams op aangedrongen hebben en dat we dit zouden blijven doen, zowel in het openbaar als privé.'

Maar Adams houdt vol dat er geen kwestie van kan zijn dat de IRA unilateraal de wapens gaat overhandigen. Hij herhaalde het aloude, door niemand geloofde argument dat 'Sinn Fein niet de IRA vertegenwoordigt, hoewel die het eens is met Sinn Feins doeleinden. Sinn Fein heeft geen wapens. Sinn Fein is geen leger,' aldus Adams.

Hij wees erop dat het Britse leger had geprobeerd de IRA te verslaan en daarin had gefaald. Van Sinn Fein kan, zo zegt Adams, niet verwacht worden dat deze partij de guerrilla's overhaalt om hun wapens te overhandigen totdat àlle wapens weggehaald zijn uit Noord-Ierland. 'Ik ben niet Superman', aldus Adams, 'wij hebben ervoor gezorgd dat de wapens zwijgen, maar er zijn vijf groeperingen in Noord-Ierland die wapens hebben'.

Sinn Fein wil per se met een Britse minister of staatssecretaris praten voordat er een volgende stap in de ontwapeningskwestie wordt gezet. Sinn Feins tweede man Martin McGuinness heeft in de afgelopen dagen contacten met Britse ambtenaren gehad over een 'agenda' voor zulke opgewaardeerde besprekingen. Adams zei bij zijn aankomst op het vliegveld van Dublin, voordat hij doorreisde naar Belfast: 'Ik veronderstel dat de ban op ministeriële contacten nu is afgelopen en dat we snel met besprekingen zullen kunnen beginnen.'

De Britse minister voor Noordierse Zaken, Sir Patrick Mayhew, stribbelde tegen, maar in duidelijk zwakkere bewoordingen dan enkele dagen geleden: 'Voordat staatssecretarissen een explorerende dialoog zullen aangaan, moet er de verzekering bestaan van een serieuze en constructieve discussie over de kwestie van het decommissioneren van wapenen. En die verzekering moet leiden tot concrete stappen in de richting van het decommissioneren van wapenen.'

Wanneer de Britse regering haar eisen in hetzelfde tempo als totnutoe afzwakt, dan zit zij op binnen enkele weken op het hoogste niveau met Sinn Fein aan tafel.

De plaatsvervangend leider van de Democratisch Unionistische partij (de groepering van Ian Paisley) Peter Robinson zegt John Major niet meer te geloven: 'Eerst zei de Britse regering dat alle wapens overhandigd zouden moeten worden voordat er voorbereidende besprekingen zouden kunnen worden gehouden, vervolgens werd dat verfijnd tot 'decommissioneren', daarna tot vooruitgang bij het decommissioneren en nu dus tot een gebáár op het gebied van die decommissionering.

'Veel unionisten vrezen dat, wanneer het nog langer zo door gaat, de regering hen wapens gaat geven om ze maar aan tafel te kunnen krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden