VS sturen militairen naar Kameroen in strijd tegen Boko Haram

De Verenigde Staten sturen ongeveer negentig militairen naar Kameroen om het Afrikaanse land te helpen Boko Haram en andere gewelddadige extremistische groepen te stoppen.

Tsjadische militairen in de buurt van de Nigeriaanse stad Gamboru, net over de grens van Kameroen. Beeld afp

De Amerikanen worden bewapend om zichzelf te kunnen verdedigen, maar zullen niet rechtstreeks aan gevechten deelnemen, zei woordvoerder Josh Earnest van het Witte Huis woensdag.

Het aantal militairen kan worden uitgebreid tot driehonderd. Ze worden ingezet onder een akkoord met de regering van Kameroen om in de regio inlichtingen-, bewakings- en verkenningsoperaties uit te voeren en ze blijven tot ze niet langer nodig zijn.

Kameroen wordt door Boko Haram bedreigd omdat het zich heeft aangesloten bij de militaire inspanningen van Nigeria, Niger en Tsjaad om de extremisten te bestrijden. De VS bieden ook al steun aan Nigeria.

Tsjadische soldaten bij een legerbasis in N'djamena, Tsjaad. Beeld ap

Noodtoestand in deel Niger

Ondertussen heeft de regering van Niger de noodtoestand uitgeroepen in de regio Diffa. Daar zijn de afgelopen weken zeker veertig mensen om het leven gekomen door aanvallen, die vermoedelijk het werk zijn van de extremistische groepering Boko Haram.

De noodtoestand duurt ruim twee weken en stelt de autoriteiten in staat meer veiligheidsmaatregelen te nemen. Zo kan een avondklok worden ingesteld en kan het vervoer van mensen en goederen aan banden worden gelegd, aldus een verklaring die werd voorgelezen op de staatstelevisie.

De grensregio Diffa is overspoeld door vluchtelingen uit Nigeria. Ten minste 150.000 mensen hebben er een veilig heenkomen gezocht voor het geweld van Boko Haram. Die radicaalislamitische beweging heeft haar thuisbasis in Nigeria.

Een vermoedelijke strijder van Boko Haram zit vastgebonden in Gambaru. Beeld reuters

Duizenden doden

Boko Haram is een radicaalislamitische sekte die in 2002 werd opgericht door Mohammed Yusuf in het Nigeriaanse Maiduguri. Hij wilde een einde maken aan alle westerse invloeden in de regio. De beweging werd op den duur uiterst gewelddadig, vooral onder leiding van Abubakar Shekau die de in 2009 gedode Yusuf opvolgde. Tegenwoordig ziet de groep zichzelf als een afdeling van Islamitische Staat.

Boko Haram heeft minstens 13.000 Nigerianen om het leven gebracht en 1,5 miljoen mensen op de vlucht doen slaan. De beweging heeft sinds begin 2014 zeker 2000 vrouwen en kinderen ontvoerd.

Vluchtelingen uit Nigeria bij een tent van het Rode Kruis in Tsjaad. Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden