VS mikten met raket op opvolger Bin Laden

De aanval met een Amerikaans onbemand vliegtuigje op een doelwit in Jemen van afgelopen donderdag was bedoeld om de leider van Al Qaida op het Arabisch Schiereiland (AQAP) te raken. De in Amerika geboren radicale leider Anwar al-Awlaki (40) werd echter niet getroffen, meldden Amerikaanse media gisteren.

Een Amerikaanse Drone, onzichtbaar voor de radar Beeld reuters

Awlaki wordt genoemd als mogelijke opvolger van al-Qaedaleider Osama bin Laden, die in de nacht van zondag op maandag was gedood door een Amerikaanse commandoactie in Pakistan. Awlaki's charisma en moderne benadering via internet maken hem zeer populair bij radicale moslimjongeren in het Westen.

Eerder was al bekendgemaakt dat bij de raketaanval in Jemen twee leden van de terreurorganisatie waren omgekomen, maar dat een hoge leider niet geraakt zou zijn. Het was niet bekend dat Awlaki het doelwit was. Het Amerikaanse ministerie van Defensie wilde de informatie gisteren niet bevestigen.

Fusie
De aanval was in de provincie Shabwa in het zuiden van Jemen. Het bergachtige gebied is een vrijhaven van Al Qaida. De centrale regering in het Arabische land heeft er niets te zeggen. Awlaki's AQAP is een fusie van de afdelingen van Al Qaida in Jemen en Saudi-Arabië en bestaat volgens schattingen uit enkele honderden strijders. De Verenigde Staten zien de beweging momenteel als de gevaarlijkste vijand.

De Arabische terroristen worden in verbrand gebracht met een aantal mislukte aanslagen, waaronder de poging om op eerste kerstdag 2009 een passagierstoestel op te blazen tijdens een vlucht van Amsterdam naar Detroit. Ook de bompakketten die in oktober vorig jaar werden onderschept op weg naar Chicago, zijn toegeschreven aan AQAP. Awlaki zou een Texaanse legerpsychiater hebben aangezet tot een schietpartij op een militaire basis, waardoor in oktober 2009 dertien doden vielen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.