VS levert zwaardere wapens aan Koerden, ondanks bezwaar Turkije

De Amerikaanse regering heeft dinsdag ingestemd met een plan om zwaardere wapens te leveren aan Syrische Koerden. Washington wil dat zij mee kunnen doen aan de strijd om Raqqa, het belangrijkste bolwerk van Islamitische Staat. Dat heeft het Pentagon laten weten.

Koerdische strijders in Irak. Beeld epa
Koerdische strijders in Irak.Beeld epa

In Washington gaan al langer stemmen op om de Koerdische YPG-militie beter te bewapenen, die volgens de VS een onmisbare factor is in het offensief tegen IS. Turkije is hier fel tegen gekant. Wat betreft Ankara is deze groepering een terroristische organisatie en een verlengstuk van haar aartsvijand, de separatistische PKK.

Onder Amerikaanse leiding is de afgelopen maanden alles in stelling gebracht voor de aanval op Raqqa. Enkele tienduizenden strijders van de door Syrische Democratische Strijdkrachten (die worden gedomineerd door mensen van de YPG) hebben de stad van drie kanten omsingeld. De twee NAVO-partners werden het echter niet eens over de uiteindelijke aanpak. Hoge Amerikaanse militairen hebben alle opties herhaaldelijk met Turkse officials besproken. De Turken bleven erop hameren dat de Syrische Koerden niet deel konden nemen aan deze operatie, maar de Amerikanen hielden vol dat er geen alternatief was.

Trump ontvangt Erdogan

Na lang plussen en minnen heeft Washington nu toch besloten om de wapens aan de YPG te leveren. Het is niet bekend om welke wapens het precies gaat en er wordt ook niet gezegd wanneer het materieel geleverd zal worden, maar het zou de bedoeling zijn dat dit 'zo snel mogelijk' gebeurt.

Turkije zou over het besluit zijn geïnformeerd, meldt een anonieme bron aan de New York Times. President Trump ontvangt de Turkse president Recep Tayyip Erdogan volgende week in Washington. Het onderwerp zal ongetwijfeld hoog op de agenda staan.

Een strijder van de YPG, zo'n 50 kilometer ten noorden van Raqqa. Beeld AFP
Een strijder van de YPG, zo'n 50 kilometer ten noorden van Raqqa.Beeld AFP

Meer over Raqqa

Het Syrische IS-bolwerk Raqqa komt in zicht
Nu de val van de Iraakse stad Mosul een kwestie van tijd lijkt, komt ook het Syrische IS-bolwerk in zicht: Raqqa. Alleen zijn de tegenstanders van IS daar hopeloos verdeeld.

Raqqa is omsingeld: coalitie is klaar voor ultieme aanval op IS-bolwerk
Er zijn steeds meer aanwijzingen dat de aanval op Raqqa aanstaande is. Volgens de Franse minister van Defensie Jean-Yves Le Drian is de tijd daarvoor rijp omdat de stad helemaal is omsingeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden