VS leggen dronebasis aan in Niger

De Verenigde Staten zijn bezig een nieuwe basis voor onbemande militaire vliegtuigen aan te leggen in Niger. De basis bij Agadez, midden in de Sahara, wordt de grootste dronebasis van de Amerikanen in Afrika. Vanuit Niger voeren de VS operaties uit tegen terreurgroepen in omringende landen, zoals Boko Haram in Nigeria.

Een Amerikaanse Reaper-drone vliegt over Niamey, de hoofdstad van Niger. Beeld anp

De bouw van de nieuwe dronebasis werd onthuld door het online onderzoekstijdschrift The Intercept. Het Amerikaanse ministerie van Defensie bevestigde vrijdag dat de VS 50 miljoen dollar hebben uitgetrokken voor de aanleg van een startbaan, hangars en barakken voor de basis. Maar volgens The Intercept zullen de uiteindelijke kosten tegen de 100 miljoen zijn.

Het is de bedoeling dat de basis, die naast een luchtmachtbasis van Niger even ten zuiden van Agadez komt te liggen, volgend jaar klaar is. Op de basis zullen MQ-9 Reapers worden gestationeerd, een verbeterde versie van de MQ-1 Predator drones die de VS nu gebruiken voor aanvallen op terroristische doelen. Niger was het enige land in de regio dat bereid bleek de Amerikaanse dronebasis onderdak te bieden. Op dit moment opereren Amerikaanse drones al vanaf een luchtmachtbasis bij Niamey, de hoofdstad van Niger.

Vanuit de nieuwe dronebasis bestrijken de VS een reeks landen waar terreurgroepen actief zijn, zoals Boko Haram in Nigeria en Islamitische Staat in Libië. Amerikaanse onbemande verkenningsvliegtuigjes bieden ook steun aan de operaties van de Fransen en de VN-troepen in Mali tegen jihadistische groeperingen die in 2012 het land onder de voet dreigden te lopen. Ook Nederland doet aan de VN-operatie mee.

Militaire aanwezigheid opgevoerd

De VS hebben de afgelopen jaren hun militaire aanwezigheid in de Sahel flink opgevoerd. Amerikaanse militairen trainen ook troepen in Niger, Tsjaad, Mauritanië en Mali voor de strijd tegen de ruim tien terroristische bewegingen die in het gebied actief zijn. Naast Boko Haram en IS staat de terreurgroep AQIM (al-Qa'ida in de Islamitische Maghreb) bovenaan het lijstje van doelwitten van de VS. AQIM heeft de afgelopen jaren verscheidene aanvallen uitgevoerd op luxe hotels in de regio, waarbij westerlingen het doelwit vormden. De organisatie werkt nauw samen met Toeareg-groeperingen en jihadisten uit het Peul-volk dat de regio van Tsjaad tot Mauritanië bestrijkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden