VS kondigt sancties aan tegen rijke Russen wegens 'kwaadaardige activiteiten' in de wereld

President Poetin met Viktor Zolotov (zesde van links), een van de zeventien Russische regeringsfunctionarissen waartegen de VS sancties heeft aangekondigd. Beeld Getty

De Amerikaanse regering heeft vrijdag sancties aangekondigd tegen zeven rijke zakenlieden uit de omgeving van president Vladimir Poetin en zeventien Russische regeringsfunctionarissen. Washington wil Moskou treffen omwille van ‘kwaadaardige activiteiten in de wereld’, zei minister van Financiën Steve Mnuchin in een toelichting op het besluit.

Hij somde een lange lijst wandaden op: de voortdurende bezetting van de Krim, het aanstichten van geweld in het oosten van Oekraïne, militaire steun voor de Syrische president Assad die zijn eigen burgers bombardeert, pogingen om westerse democratieën te ondermijnen, en cyberaanvallen. De bewindsman noemde niet de vergiftiging van een Russische oud-spion in Groot-Brittannië, die door de Britten – en hun bondgenoten - aan Moskou wordt toegeschreven. Zo’n twintig landen besloten diplomaten uit Rusland terug te trekken; een stap die door Moskou met gelijke munt werd terugbetaald.

De nieuwe financiële sancties hingen al een tijd in de lucht, maar president Donald Trump zelf aarzelde. Vorige maand nog feliciteerde hij Poetin met diens herverkiezing. De druk op Trump vanuit het Congres, ook door partijgenoten, werd evenwel steeds groter.

De destabiliserende activiteiten van de Russische regering zijn mede mogelijk doordat die sterk leunt op een rijke en invloedrijke elite, aldus minister Mnuchin. Het sanctiepakket houdt in dat tegoeden van prominente Russen worden bevroren en dat het voor een aantal grote Russische bedrijven moeilijker wordt om zaken te doen in de VS.

De maatregelen treffen onder anderen ‘alimuniumtycoon’ Oleg Deripaska. Hij dook eerder op in het onderzoek van de Amerikaanse speciaal aanklager Robert Mueller, als contactpersoon van de voormalige campagnemanager van Trump, Paul Manafort. Mueller heeft nog meer Russen in het vizier die contact hadden met Trumps entourage in de verkiezingsstrijd van 2016.

Deripaska’s zakenpartner Viktor Vekselberg, een van de tien rijkste Russische zakenlieden, is eveneens op de zwarte lijst gezet. Hun bedrijf Rusal levert onder meer aluminium aan de VS en dreigt ook getroffen te worden door importheffingen die Trump in het vooruitzicht heeft gesteld.

Op de lijst staat voorts Konstantin Kosatsjev, een invloedrijk parlementariër en fel criticaster van de VS. Hij reageerde gelaten op de aangekondigde sancties. ‘Ik verbaas me er alleen over dat het niet eerder is gebeurd.’ Ook de Russische minister Denis Mantoerov van Industrie en Handel kwam met een tamelijk laconieke reactie: getroffen staatsbedrijven zullen door de regering financieel gesteund worden.

Volgens The New York Times heeft een deel van de betrokken Russen, alsmede hun vrienden en familieleden, bezittingen (bedrijven, vastgoed) ter waarde van honderden miljoenen dollars in steden als New York en Miami. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.