VS kondigen sancties af tegen staatsoliebedrijf Venezuela, Maduro spreekt van diefstal

De Venezolaanse president Nicolás Maduro beschuldigt de Verenigde Staten ervan het in Houston gevestigde oliebedrijf Citgo, een dochter van het Venezolaanse staatsoliebedrijf PDVSA, te willen inlijven. Hij dreigt juridische actie te ondernemen, nadat de VS nieuwe sancties aankondigden tegen tegen PDVSA en de centrale bank van Venezuela. 

Nicolás Maduro. Beeld REUTERS

De Citgo-raffinaderijen kunnen blijven draaien, maar de Venezolaanse overheid kan niet meer bij de opbrengsten, aldus minister van De Amerikaanse Financiën Steven Mnuchin. Hiermee willen de VS de druk op het regime van Maduro vergroten.

‘De Verenigde Staten hebben vandaag besloten de weg in te slaan om Citgo te stelen van Venezuela’, aldus Maduro in een reactie. ‘PDVSA zal juridische, politieke, operationele en commerciële maatregelen nemen om de belangen van Venezuela in de VS te beschermen.’  

Maduro deed zijn uitspraken tijdens een ceremonie om Venezolaanse diplomaten welkom te heten die waren teruggekeerd uit de VS. Dat gebeurde nadat de diplomatieke banden tussen Washington en Caracas verbroken werden. Maduro kreeg dinsdag steun van Rusland, een belangrijke bondgenoot. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Lavrov noemde de Amerikaanse sancties ‘illegaal’. Hij zei dat Moskou alles zou doen om Maduro te helpen.

De Amerikaanse minister van Financiën Mnuchin maakt op een persconferentie in het Witte Huis de sancties bekend tegen Venezuela. Beeld EPA

Gesprek met Trump

Parlementsvoorzitter Juan Guaido, die zichzelf vorige week tot interim-president uitriep, verwelkomde meteen de Amerikaanse sancties. Hij wees erop dat het parlement, waar de oppositie in de meerderheid is, eerder deze maand het buitenland had opgeroepen om de bezittingen van Venezuela te beschermen tegen ‘plunderingen’ door de regerinng-Maduro.

Guaido kreeg dinsdag met behulp van Washington de beschikking over geld op rekeningen in de VS van de Venezolaanse regering en de Centrale Bank. Het gaat onder andere om rekeningen bij de Federal Reserve Bank van New York. ‘Dit zal de legitieme regering van Venezuela helpen om deze bezittingen veilig te stellen voor de bevolking’, aldus het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. 

Guaido zei in een interview met CNN dat hij inmiddels telefonisch had gesproken met president Trump en andere presidenten in de regio. Hij wilde niet zeggen wanneer het onderhoud met Trump had plaatsgevonden en wat het tweetal precies had besproken. Hij ontkende beschuldigingen van Maduro dat de VS bezig zijn met een staatsgreep om hem in het zadel te helpen.

President Maduro doet er alles aan om te laten zien dat het leger nog achter hem staat. Op zondag bezocht hij militairen in de staat Carabobo. Beeld AP

In de haren

Volgens de interim-president maken de Venezolanen nu met hun protesten slechts gebruik van hun grondwettelijk rechten. Meer dan twintig landen, waaronder de VS en veel Zuid-Amerikaanse landen, hebben hem inmiddels erkend als de enige president van Venezuela. Het leger staat voorlopig echter nog achter Maduro.

Guaido zei nog steeds te hopen dat het leger zich achter hem schaart, zodat Maduro kan worden gedwongen om af te treden. Hij gaf aan een amnestie te overwegen voor Maduro en de generaals tijdens een overgangsperiode. Hierna moeten nieuwe verkiezingen worden gehouden.

In Genève beschuldigde de Venezolaanse ambassadeur Jorge Valero de Amerikaanse regering van het ‘voorbereiden van een militaire invasie’. Tijdens een VN-conferentie vlogen Valero en zijn Amerikaanse collega Cynthia Plath elkaar in de haren. Plath liep weg toen Valero de VS aanviel en betwijfelde of Washington het recht had om Caracas zijn wil op te leggen. Hij sprak van een Amerikaans ‘dictaat’. Plath keerde later weer terug in de zaal waar een ontwapeningsconferentie plaatsvond.

Een olietanker vlakbij de Venezolaanse olieraffinaderij in Puerto La Cruz. De olie-export vormt de belangrijkste inkomstenbron van het land. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden