VS koersen af op volgende grote dopingschandaal in sportwereld

LOS ANGELES - Kort nadat oud-wielrenner Lance Armstrong zijn grootschalige dopinggebruik toegaf, zijn de Verenigde Staten opnieuw in de ban van een doping-schandaal. Nu worden schorsingen voorspeld van de bekendste honkballers, onder wie Alex Rodriguez van de New York Yankees; één van de best betaalde sporters ter wereld.


Deze week kwam via sportomroep ESPN naar buiten dat de professionele honkbalorganisatie MLB medewerking krijgt van een waardevolle bron. Tony Bosch zal getuigen in een dopingonderzoek van de MLB. Naar verwachting zal deze topman van de inmiddels gesloten Biogenesis-kliniek in Miami de namen noemen van tientallen honkbalspelers. Zij zouden met zijn hulp verboden middelen hebben gekregen.


Als de berichten kloppen, gaat het om het omvangrijkste dopingschandaal dat de Amerikaanse topsport tot nu toe heeft gekend. Ryan Braun van de Milwaukee Brewers, Melky Cabrera van de Toronto Blue Jays en Rodriguez zijn de grootste namen op de lijst van Bosch. Naar verluidt, komen zij in aanmerking voor een schorsing van honderd wedstrijden; een indicatie van het zerotolerancebeleid dat de MLB nastreeft.


Het is voor de honkballiefhebbers een herhaling van zetten. De sport wordt al jaren geteisterd door geruchten en schandalen. Cabrera moest vorig seizoen nog vijftig wedstrijden uitzitten na een positieve testosterontest. Braun werd in 2011 beschuldigd van dopinggebruik, na zijn verkiezing als waardevolste speler in de profcompetitie. Ook Rodriguez, die 'A-Rod' wordt genoemd, kent het klappen van de zweep. Hij heeft in 2009 toegegeven dat hij eerder in zijn carrière illegale middelen tot zich nam.


Zijn schorsing zou voor de New York Yankees weinig uitmaken. Met een jaarsalaris van 28 miljoen dollar (21,3 miljoen euro) is A-Rod de duurst betaalde honkballer van de VS. De speler bevindt zich in de top-20 van rijkste sportlieden ter wereld, volgens het tijdschrift Forbes. Maar de ooit machtige slagman heeft dit seizoen nog niet één wedstrijd gespeeld door een heupoperatie. De schatrijke, pessimistische Yankees hebben zelfs een vervanger voor hem op het derde honk moeten aannemen.


Gewenning

Het opschonen van de topsport heeft een hoge prioriteit in de grote competities in de VS: honkbal, basketbal, American Football en ijshockey. Ook in het opkomende voetbal en het wielrennen is het voornemen om dopingvrij te spelen en racen. Maar elk jaar blijkt weer hoe moeilijk die taak is.


'Dopingschandalen in het honkbal maken geen collectieve woede meer los en jagen supporters niet meer weg', schreef het weekblad Time. Dat komt deels door gewenning. Maar ook doordat de honkbal minder dan voorheen leunt op grote sterren, zoals het basketbal en football wel rekenen op de topnamen.


De MLB loopt voorop in de rigoureuze aanpak van verdachte labaratoria en 'gezondheidsexperts', zoals Tony Bosch van de kliniek in Miami. Door Bosch maandenlang te onderzoeken en lastig te vallen, werd zijn medewerking afgedwongen. In ruil voor zijn medewerking zal het MLB-bestuur een civiele rechtszaak tegen Bosch laten rusten. Maar een strafrechtelijk onderzoek naar zijn illegale activiteiten blijft wel mogelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden