VS geloven niet dat IS koffer met radioactief materiaal heeft

De VS zeggen geen aanwijzingen te hebben dat Islamitische Staat (IS) of andere terreurgroepen in de regio een gestolen koffer met radioactief materiaal uit Irak in handen hebben. De Iraakse regering is al sinds november op zoek naar het gevaarlijke materiaal. Met het spul kan geen kernwapen maar wel een radioactieve 'vuile bom' worden gemaakt.

Een stand van het Amerikaanse bedrijf Weatherford in Basra.Beeld Reuters

'We nemen dit erg serieus en houden de situatie in de gaten', aldus een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

De dieven stalen het materiaal uit een opslagplaats bij Basra, in Zuid-Irak, samen met meetapparatuur. Het gaat volgens het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) om materiaal uit categorie 2. Dat betekent dat ondeskundig omgaan met het spul dodelijk kan zijn als men er uren of dagen aan bloot wordt gesteld.

Het zou in totaal om 10 gram gaan. De radioactieve isotopen werden gebruikt bij het inspecteren van materialen voor olie- en gaspijplijnen. Het nucleaire materiaal zit in een soort beschermde koffer ter grootte van een laptop. Het is volgens Bagdad verdwenen uit een opslagplaats van de Amerikaanse onderneming Weatherford.

Doemscenario

Dit bedrijf dat diensten verleent in de oliesector, heeft echter laten weten niets van het spul af te weten en er niet voor verantwoordelijk te zijn. Het zou eigendom zijn geweest van onderzoekers van het Turkse SGS-Turkey. SGS zei donderdag echter in een verklaring dat het indertijd niet verantwoordelijk was voor de veiligheid op het terrein. Volgens SGS was de eigenaar van het terrein belast met de bewaking.

Het doemscenario van de Iraakse autoriteiten is dat het materiaal in handen van IS valt, aldus een anonieme functionaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken. 'Ze zouden het simpelweg aan explosieven kunnen vastmaken om een vuile bom te maken.'

Zo'n bom met radioactief materiaal, niet te verwarren met een kernwapen, kan een gebied met straling besmetten, met alle gevolgen van dien. Dergelijk materiaal is al veel vaker gestolen of verdwenen, zonder dat er vuile bommen van werden gemaakt. In het zuiden van Irak hebben extemisten zoals die van IS overigens geen voet aan de grond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden