analyse WK-voetbal 2026

VS, Canada en Mexico willen samen WK-voetbal 2026 organiseren. Lukt dat nu nog wel?

New York, Mexico-City, Toronto, Los Angeles. Voor wie de internationale politiek een beetje volgt, klinkt het als een wonderlijke combinatie van speelsteden tijdens het wereldkampioenschap voetbal van 2026. Woensdagmorgen kiezen de 206 leden van de Fifa in Moskou – voorafgaand aan de start van het WK op donderdag in Rusland –  waar het toernooi over acht jaar wordt gehouden. Wordt het Marokko of toch een evenement verdeeld over Mexico, de Verenigde Staten en Canada?

Een forse replica van de Fifa-wereldbeker staat in de tuin van de voetbalacademie van koning Mohammed. Marokko hoopt op het WK 2026. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De relatie tussen de landen van de ‘United 26’-bid is flink bekoeld sinds het aantreden van de Amerikaanse president Donald Trump. Tijdens de G7-top deze week noemde Trump zijn Canadese collega Justin Trudeau nog ‘oneerlijk en zwak’. Trumps handelsgezant Peter Navarro ging nog een stapje verder en zei dat een ‘speciaal hoekje in de hel’ is gereserveerd voor figuren als de ‘onbetrouwbare Justin Trudeau’.

En al tijdens zijn verkiezingscampagne klaagde Trump over Nafta, het ‘oneerlijke’ vrijhandelsverdrag met Canada en Mexico – ‘de slechtste handelsdeal in de Amerikaanse geschiedenis’. De muur die opgetrokken moet worden op de grens tussen Amerika en Mexico staat ook nog steeds op de politieke agenda van Trump.

De onderlinge politieke problemen lijken geen invloed te hebben op de WK-ambities van de drie Noord-Amerikaanse landen. De Mexicaanse president Enrique Peña Nieto sprak zijn vertrouwen uit voor het WK-bid. ‘We hebben onze verschillen, maar voetbal brengt ons samen.’

Trump kwam eind april met een Trumpiaanse tweet waarin hij dreigend bondgenoten opriep tot steun voor de WK-plannen: ‘De VS hebben een sterke bid met Canada en Mexico voor het WK van 2026. Het zou een schande zijn als landen die wij altijd steunen tegen de Amerikaanse bid zouden lobbyen. Waarom zouden wij deze landen steunen als zij ons niet steunen (ook bij de Verenigde Naties)?’

Sunil Gulati, voorzitter van de Amerikaanse voetbalbond, zei in een verklaring dat hij zich geen zorgen maakt over de politieke spanningen. ‘We hebben de volledige steun van de Amerikaanse president. Hij is zeer content met het feit dat Mexico ook meedoet.’

Mexico, de VS en Canada zijn favoriet om de verkiezing te winnen. ‘United 2026’ bood Fifa-onderzoekers al zeventien stadions die helemaal klaar zijn, terwijl Marokko nog geen enkel stadion heeft dat op dit moment aan alle eisen voldoet. Gulati verwees naar de lege accommodaties in speelsteden waar in het verleden WK’s en Olympische Spelen zijn gehouden. ‘Wij hebben de luxe om te kunnen kiezen uit verschillende stadions en speelsteden. Het bouwen van speciale sportfaciliteiten zonder langetermijnplannen is geen aantrekkelijk idee.’

In 2026 kent het WK-voetbal een nieuwe opzet met 48 landen. In totaal zullen tachtig wedstrijden worden gespeeld. In de plannen voor een Noord-Amerikaans WK zullen zestig van de tachtig wedstrijden in de Verenigde Staten worden gespeeld, de rest wordt verdeeld over Mexico en Canada. Vanaf de kwartfinale zijn de wedstrijden van het WK alleen nog maar op Amerikaans grondgebied. Zeker is dat Trump dan in ieder geval geen president meer is. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.