VS blijven moslimminderheid Myanmar Rohingya noemen, ondanks wens regering

De nieuwe ambassadeur van de Verenigde Staten in Myanmar zal de moslimminderheid in dat land 'Rohingya' blijven noemen. De regering van Nobelprijswinnares Aung San Suu Kyi had gevraagd om de bevolkingsgroep niet langer zo te noemen, ondanks dat het de naam is die moslims in Myanmar voor zichzelf gebruiken.

Een boeddhistische monnik protesteert tegen het gebruik van de term Rohingya. Beeld ap

De Amerikaanse ambassadeur verdedigde zijn keus door te zeggen dat 'gemeenschappen altijd zelf mogen kiezen hoe ze genoemd willen worden'.

De moslimminderheid, een groep van ruim 1,1 miljoen personen, wordt in Myanmar niet als een etnische groep erkend. Het overgrote gedeelte leeft in de noordwestelijke provincie Rakhine op een manier die doet denken aan de apartheid van de 20e eeuw in Zuid-Afrika. Moslims mogen niet vrij hun godsdienst belijden, trouwen of reizen. Door de boeddhistische meerderheid worden ze gezien als illegale migranten uit Bangladesh, en worden Bengalis genoemd.

Rellen

Ook binnen de NLD-partij van Aung San Suu Kyi, die in maart aan de macht kwam tijdens de eerste vrije verkiezingen in vijftig jaar, worden de Rohingya gehaat. Suu Kyi heeft zich nog niet uitgelaten over de kwestie, omdat het haar positie binnen de partij en bij de kiezers zou verzwakken, en één van de belangrijkste pijlers van de nieuwe regering - binnenlandse stabiliteit - in gevaar zou kunnen brengen.

Toch is haar terughoudendheid Suu Kyi op kritiek komen te staan. De New York Times noemde haar positie in een hoofdredactioneel commentaar 'laf'. 'Een vrouw wier naam synoniem is geworden aan mensenrechten (...) is doorgegaan met een onacceptabel beleid van de militaire machthebbers voor haar', aldus de krant.

De Rohingya en de boeddhistische meerderheid van Myanmar staan op gespannen voet. In 2012 leidde een verkrachting van een boeddhistische vrouw door drie islamitische mannen tot een golf van geweld die aan honderden mensen het leven kostte.

Aung San Suu Kyi. Beeld ap
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden