Vruchtbare honkbalgrond

Voor honkbalclubs uit de Verenigde Staten is Curaçao tegenwoordig het eerste honk in de zoektocht naar talent in de regio. Vijf spelers die zijn opgegroeid op het vlekje land voor de kust van Venezuela komen dit seizoen uit in het honkbalwalhalla van Amerika, de Major League. Nog eens tientallen kloppen op de deur. Wat is het geheim achter het Curaçaose honkbalsucces?

Fotograaf Guus Dubbelman en journalist Lennart Bloemhof maakten een fotoreportage tijdens hun tocht over het eiland met als doel dat geheim te ontrafelen.

Een coach gooit een bal naar een van zijn spelers tijdens een privétraining in de warme Curaçaose namiddag. De training vindt plaats op het veld van de club Marchena Braves in de wijk Marchena, aan de westkant van Willemstad. Op het veld hebben de vijf spelers van het eiland die nu spelen in de Major League duizenden uren getraind.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongetje gooit onder toeziend oog van zijn trainer een bal aan op het veld van Parke Shon-ki-nicasia in Marchena. Het slechte veld waar hij op traint, is volgens de coaches op het eiland een van de redenen waarom de spelers op Curaçao zo goed zijn; ze letten altijd op die vreemde stuit. 'In Amerika hebben ze het gevoel dat ze op tafelkleedjes spelen.'Guus Dubbelman / de Volkskrant
De jongetjes op het veld van Parke Shon-ki-nicasia in Marchena oefenen hoe ze snel iemand kunnen uitgooien op het honk. Het petje op het hoofd van dit jongetje is van Major Leagueclub Texas Rangers. De petjes zijn gedoneerd door Rangers-speler Jurickson Profar, wiens jongste broertje ook op het veld in Marchena traint (niet zichtbaar op de foto).Guus Dubbelman / de Volkskrant
De stadionomroeper volgt het sluitstuk van de jeugdcompetitie op Curaçao, de play-offs van de Curaçao Little League, nauwlettend. Het is een van de hoogtepunten van het honkbalseizoen op het eiland. De wedstrijd in het Post 6-stadion in het noorden van Willemstad gaat tussen de beste spelers van de competities Pariba en Pabou.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongetje steelt een honk tijdens de wedstrijd tussen Pariba en Pabou in de play-offs van de Curaçao Little League.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Zijn actie wordt bejubeld door moeders, vaders, broers en zussen op de tribunes van het Post 6-stadion. De winnaar van de play-offs mag Curaçao vertegenwoordigen in het Caribisch gebied. De eilandeer staat dus op het spel.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een vrouw loopt met een flesje water naar haar stoel op de stampvolle tribune van het Post 6-stadion tijdens de wedstrijd tussen Pariba en Pabou. Op Curaçao is het altijd warm, ook in de avonduren.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Johannes Gregorius, vader van New York Yankees-speler Didi Gregorius, is tijdens de Curaçao Little League play-offs coach van Pabou. Hij pept een jongetje op die zojuist drie keer heeft misgeslagen.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongen staat als een ware profwerper klaar om te beginnen aan de wedstrijd in het Post 6-stadion. Hij is voor de play-offs van de Curaçao Little League geselecteerd als een van de beste spelers uit de Pabou-competitie, maar heeft het tenue aan van de club waar hij voor uitkomt als hij niet voor Pabou speelt: Marchena Braves.Guus Dubbelman / de Volkskrant
De spelers van Pariba vieren feest als het beslissende punt tegen Pabou is gemaakt in het Post 6-stadion. Zij weten: ze mogen met hun team de grens over, het shirt van Curaçao aantrekken en de eer van het eiland verdedigen.Guus Dubbelman / de Volkskrant
In de avond wordt er opnieuw een play-offduel gespeeld in de Curaçao Little League. Nu gaat het tussen spelers uit een andere leeftijdsklasse. Op de achtergrond zijn de silo's van de Isla-raffinaderij te zien. Vroeger was Shell eigenaar van de olieraffinaderij. Nu wappert er de Venezolaanse vlag.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Elston Simmons (midden), vader van Major Leaguespeler Andrelton Simmons, is aandachtig toeschouwer op de tribune van het Post 6-stadion in Willemstad. Ook opa Simmons (links) wil niets missen van het duel. Zoon Andrelton speelt op hetzelfde moment met de Atlanta Braves een wedstrijd, dus Simmons is regelmatig afgeleid door de smartphone in zijn rechterhand.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Op de rode en uitgedroogde grond van Tera Kora, een dorpje ten westen van Willemstad, trainen jongetjes die deelnemen aan het project Banda'bou Tigers. Ze hebben speciale tenues gekregen. Het project is bedoeld om jongetjes van het platteland na schooltijd structuur in hun leven te bieden en ze zo van straat te houden. Op het platteland van Curaçao - in Banda'bou - zijn nauwelijks sportactiviteiten of -clubs.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Jongetjes van het Banda'bou Tigers-project staan te trappelen om aan slag te staan. Ook degenen die nog niet aan de beurt zijn, oefenen op de achtergrond alvast hun swing. Het veld is gelegen aan de rand van het dorp, te zien aan het struikgewas achter de spelers.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongetje slaat op een door de coach aangegooide bal. Veel jongetjes in Banda'bou komen in tegenstelling tot de topspelers van het eiland niet uit honkbalfamilies. Bij de Banda'bou Tigers komen ze voor het eerst in aanraking met honkbal.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongetje rent na een honkslag zo snel mogelijk over de honken. Hij heeft nog geen tenue van de Banda'bou Tigers, dus is in zijn normale kleding naar de training gekomen.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een paar minuten later staat het jongetje opnieuw klaar om raak te slaan. Op zijn knuppel is de naam van New York Yankees-icoon Derek Jeter te lezen. Op de plek van Jeter in New York staat nu Curaçaoënaar Didi Gregorius, die op dezelfde rode grond als dit jongetje trainde. De naam van het dorpje Tera Kora betekent ook vrij vertaald 'rode aarde'.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Spelers warmen zich op voor een training van de Dutch Caribbean Baseball Academy (DCBA). De training vindt plaats in het Tio Daou-stadion, het enige honkbalstadion met een kunstgrasveld op Curaçao, aan de oostkant van Willemstad. Het zijn allemaal spelers die dromen van een loopbaan in de VS. Sommigen zijn zelfs recent getekend door een Major Leagueclub of studeren op een Amerikaanse school. Zij grijpen de training aan om scherp te blijven. Elke dinsdag en donderdag organiseert de DCBA trainingen. Iedereen is welkom.Guus Dubbelman / de Volkskrant
De spelers helpen elkaar met rekken en strekken voor de training. Verder wordt er wat gepraat, maar weinig gegrapt. Honkbal moet serieus genomen worden. Ook als het een training op een reguliere dinsdagavond betreft.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Ben Thijssen (rechts) is namens de Nederlandse honkbalbond bondscoach op Curaçao. Hij kijkt samen met een oudere jongen die in Amerika studeert en honkbalt naar de warming-up van de spelers. Thijssen is samen met een aantal honkbalvrienden oprichter van de DCBA.Guus Dubbelman / de Volkskrant
Een jongen gooit tijdens een slagtraining van de academie in het Tio Daou-stadion een bal. Elk aspect van de sport wordt tot in perfectie geoefend op het eiland.Guus Dubbelman / de Volkskrant

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden