Vrouwenvoetbal allang niet meer zonde van het gras

Kom niet aan het vrouwenvoetbal, want dan kom je aan Sarina Wiegman.

DOOR LISETTE VAN DER GEEST

Vrouwenvoetbal en vooroordelen, de twee lijken onlosmakelijk verbonden. Maar dat gaat veranderen, weet Sarina Wiegman. Zondag speelt 'haar' vrouwenteam van ADO Den Haag de bekerfinale tegen VVV. Het moet na de landstitel de tweede prijs worden voor de club. Maar eerst ontkracht Wiegman desgevraagd een aantal stellingen.

Het eerste vooroordeel, dat vrouwenvoetbal louter wordt gespeeld door potige types, weet Wiegman te weerleggen zonder haar mond te openen. Haar blonde haar is dan wel kort geknipt, maar dat is het enige aan Wiegman dat misschien als mannelijk kan worden aangemerkt. Ze heeft grote ogen met lange wimpers in een fijn gezicht.

Haar frêle, kleine gestalte van 162 centimeter straalt kracht uit. Ze heeft een no-nonsense houding, waarmee ze zelf als voetballer ooit meer dan honderd interlands speelde voor het Nederlands elftal.

Ze bokst al haar hele leven op tegen de heersende vooringenomenheid die het vrouwenvoetbal ontsierd. Inmiddels is ze al zes jaar coach, zijn de voorwaarden voor vrouwen in de voetbalwereld duidelijk verbeterd, maar nog steeds heeft het niet het aanzien dat Wiegman de sport waardig acht.

Stelling 1: De sport zal in Nederland nooit de status bereiken die ze in Duitsland heeft.

'Dat is een lastige', zucht de 42-jarige Wiegman. 'Ik denk dat het wel kan, maar pas op het moment dat we prijzen gaan pakken. Zodra het Nederlands elftal presteert, of als een team verder reikt in de Champions League.'

Stelling 2: Vrouwenvoetbal is geen topsport.

'Er zijn nog steeds mensen die zeggen: zonde van het gras', zegt ze met verontwaardiging. 'Gelukkig wordt dit wel minder.' Het licht Haagse accent verraadt haar afkomst. Ze is er geboren en getogen, maar woont inmiddels met haar gezin in het Westland, in Monster.

Als Wiegman tijdens een lezing of een presentatie de kans krijgt, vertelt ze over de charme van haar sport. 'Veel mensen roepen, maar weten niet waar ze het over hebben. Totdat ze zien hoe het eraan toe gaat. Dan zijn die vooroordelen snel weg hoor.'

'Of vrouwenvoetbal topsport is, ligt eraan wat je onder topsport verstaat.' Wiegman verwijst naar Gertjan Verbeek, die enige tijd geleden vertelde over zijn medische staf bij AZ. 'Zeven mensen er omheen en dan nog vier trainers. Ja, dan denk je: als je topsport zo kwalificeert, dan hebben wij dat niet.'

'We leven als prof, maar we zijn amateurs.' Het grootste verschil is dat de vrouwen uit haar team daarnaast ook werken of naar school gaan. Dat dit gevolgen heeft, merkte ze duidelijk tijdens een trainingskamp in Turkije.

'Die meiden gingen als de brandweer, omdat ze niks anders deden dan trainen. Ze waren uitgerust. Dat is fantastisch om te zien.' In Nederland past Wiegman haar trainingen bewust aan. Een prof kan dan wel meer trainingsarbeid aan, het frustreert Wiegman niet dat zij zelf die beperking heeft. 'Ik denk dan: kijk, die stappen kunnen wij nog nemen.'

Stelling 3: Zolang Nederland geen wereldkampioen is, zal er geen sponsor klaarstaan.

'Dat denk ik niet. Ik verwacht dat er door de komst van de grote clubs een sponsor komt.' Daarmee doelt Wiegman op het nieuws dat Ajax en PSV in het vrouwenvoetbal stappen.

Toch is Wiegman niet blij met de laatste ontwikkelingen. Ze vreest voor het niveau in de competitie en daarmee ook voor het niveau van het Nederlands elftal. 'Het gaat nu wel heel snel. Als je met tien clubs begint aan de BeNeleague, heeft dat enorme gevolgen. Dan wordt het een veredelde hoofdklasse.'

'Grote clubs zijn belangrijk hoor, maar hoe gaan we doorontwikkelen', vraagt ze zich af. Normaal gesproken houdt Wiegman rekening met een verloop van vier vrouwen. Door de komst van de nieuwe teams verwacht ze dat dit jaar bij ADO het dubbele aantal vrouwen vertrekt. 'Er zijn niet voldoende topspelers om van zeven clubs naar negen of tien te gaan.'

Ze hekelt de plannen van Ajax om meisjes uit het talententeam van de KNVB alvast te laten meespelen. 'Ik heb dit gelezen, maar dat kan niet. De KNVB heeft hier veel geld in gestopt, deze club gaat net beginnen terwijl andere teams vijf jaar lang de kar hebben getrokken. En Ajax zou die meisjes dan alvast een kijkje in de keuken kunnen geven. Dat vind ik geen gezonde situatie.'

Stelling 4: Zonder vrijwilligers zal het vrouwen topvoetbal niet kunnen bestaan.

'We zijn nog steeds erg afhankelijk van de mensen die vol passie de kar trekken. Maar het is al veel beter dan vijf jaar geleden. Als speelster had ik altijd het idee dat ik te vroeg geboren was, als coach kwam het precies op het juiste moment.'

Als meisje speelde Wiegman met de jeugd van ADO mee, met de jongens die later prof werden. 'Maar wat had ik graag meegemaakt wat die meiden nu meemaken.' Mannen- en vrouwenvoetbal moet daarom ook los van elkaar gezien worden, vindt Wiegman. 'De mannen begonnen met betaald voetbal in 1954. Zij hebben een hele ontwikkeling doorgemaakt. Dus alsjeblieft, hou op met het vergelijken!'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden