Reportage

Vrouwenbrigade: 'Laat ons die IS-strijders doden'

In het noorden van Irak strijdt een brigade van 500 vrouwelijke peshmerga in de frontlinie. IS-strijders hebben een hekel aan hen.

Kolonel Nahida Ahmad Rashid (midden) staat aan het hoofd van de vrouwenbrigade van de peshmerga. De eenheid bestaat sinds 1998.Beeld Alex potter

Ze hebben wat oudere kalasjnikovs dan de mannen in het gebouw verderop, maar dat is dan ook het enige verschil. Plus wat lichte make-up. Maar de machinegeweren in hun pick-up, de magazijnen om hun middel en pistolen op hun heup zijn er niet voor de show: de 500 leden van de vrouwenbrigade in de peshmerga vechten aan de frontlijn ten zuiden van Kirkuk tegen Islamitische Staat, zij aan zij met de mannen.

'Islamitische Staat koopt en verkoopt vrouwen als objecten', zegt kapitein Majda Abdel Hamid (42), een breedgeschouderde vrouw met kort zwart haar. 'Er zijn veel vrouwen in Koerdistan die zich aanmelden voor de strijd. Om te helpen bij logistiek en in medische verzorging, maar ook om te vechten.'

Strijdmakker

In oktober verloren de vrouwen hun eerste strijdmakker aan IS, toen een mortier een eenheid aan de frontlijn bij Kirkuk raakte. Het was hun beste scherpschutter. Een ander raakte zwaargewond.

Dat oogstte respect bij de mannen. Gevraagd of ze wel samen met vrouwen willen vechten, zegt een van hen: 'Ze hebben martelaren, net als wij. En ze krijgen dezelfde training - wij respecteren ze.' Ook doorvragen over hoe ze het bijvoorbeeld zouden vinden om onder commando van een vrouwelijke officier te dienen, legt geen stiekeme minachting bloot.

'De leider van onze partij, Jalal Talabani, is al twee jaar ziek', zegt een van de mannelijke peshmerga. 'Zijn vrouw leidt nu de partij. Dus waarom zou ik niet onder een vrouw kunnen dienen?'

De vrouwenbrigade is een unicum binnen de peshmerga, om maar niet te spreken van de rest van de regio. Ook bij gevechtseenheden van het Iraakse leger zul je ze niet zien.

Kapitein Majda Abdel HamidBeeld anp

Getrouwd met de partij

De eenheid met vrouwelijke strijders werd in 1998 opgericht door de PUK, de meer progressieve van de twee grote politieke partijen in Koerdisch Irak. De PUK is niet de enige die vrouwen gebruikt in de strijd tegen IS: de Turks-Koerdische PKK en diens evenknie in Syrië zetten ook vrouwen in op de meest gevaarlijke frontlijnposities. Maar dat zijn partijen gestoeld op marxistisch-leninistische leest, en de vrouwen in hun gelederen zweren - net als de mannen -een huwelijk of seksuele relaties af. Ze zijn getrouwd met de partij.

Dat geldt niet voor Majda, die thuis een man en kinderen heeft. Haar echtgenoot, zelf geen strijder, vroeg in het begin steeds of ze ermee wilde ophouden. Maar inmiddels is hij eraan gewend. 'Ik ben de enige met een wapen thuis', lacht ze. De commandante van de vrouwenbrigade had er minder moeite mee; zij zit al sinds haar 15de bij de peshmerga - haar hele familie vecht. Eerst tegen Saddam, nu tegen IS. Haar echtgenoot heeft het maar te accepteren.

Kapitein Majda verwacht dat vrouwen in de toekomst een grotere rol gaan spelen binnen de peshmerga en dat dit leidt tot meer respect voor vrouwen binnen de Koerdische maatschappij in het algemeen. En IS heeft er een hekel aan, grinnikt Majda. Ze herhaalt een gerucht dat onder vrouwelijke strijders de ronde doet. 'IS-terroristen denken dat ze niet naar het paradijs gaan als ze door een vrouw worden gedood. Dat maakt ons alleen maar vastberaden om er zo veel mogelijk te doden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden