Vrouwen klagen de bazen aan

EENS moest het er van komen. Na het afschaffen van het voetenbinden en de proclamatie van de gelijkheid der seksen heeft voor de eerste keer in de Chinese geschiedenis een vrouw haar werkgever aangeklaagd voor ongewenste intimiteiten....

Achter gesloten deuren heeft een rechtbank in Xian, de stad van het beroemde leger van terracottakrijgers, de zaak behandeld van een dertigjarige vrouw die sinds 1994 te lijden had onder de seksuele belangstelling van haar baas. Ze gaf hem meermalen te verstaan dat ze daar niet van gediend was, maar de baas bleek een volhouder. De weigering om een hotelkamer met hem te delen, kwam haar te staan op het verlies van bonussen en gratificaties.

Het duurde lang voordat ze, tegen de zin van haar familie, naar de rechter durfde te stappen. Haar advocaat heeft niet veel hoop op een goede afloop, want er bestaat in China geen wet tegen ongewenste seksuele intimiteiten. Daarom heeft hij als genoegdoening geen geld geëist, maar slechts excuses. Dat laatste is misschien nog erger dan een boete, want een Chinees verliest liever zijn geld dan zijn gezicht.

De vrouw hoopt dat nu ook andere slachtoffers van ongewenste intimiteiten moed zullen putten. Die hoop lijkt niet ongegrond, want ook in China beginnen de vrouwen te beseffen dat ze na vijfduizend jaar onderdrukking rechten hebben. Vaak is die onderdrukking nog regel. Chinese vrouwen krijgen minder kansen en een lager loon dan mannen. Ze worden door hun echtgenoot niet zelden mishandeld en plegen vaker zelfmoord dan waar ook ter wereld. Maar de emancipatie rukt op, ook in de niet-welgestelde milieus. Neem het recente schandaal in een pruikenfabriek in Shenzhen, een splinternieuwe wildwest-stad vlak bij Hongkong. De directie verdacht 56 vrouwelijke arbeiders van diefstal en dwong hen zich geheel uit te kleden voor controle. Er werd niets gevonden.

Na die vernedering namen de vrouwen een voor China ongekende stap: ze dienden een eis in tot vergoeding van psychische schade van omgerekend negenduizend gulden per persoon. Het bedrijf wilde eerst niets betalen. Ten slotte namen de vrouwen genoegen met 1200 gulden. De werkgever verzekerde dat hij geen wraak zou nemen, maar zodra de vrouwen de schadevergoeding hadden geïnd, namen ze wijselijk ontslag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden