Vrouw van premier Modi wil van beveiligers af

Het moet een merkwaardig gezicht zijn: een riksja met daarin een tanige oudere dame baant zich een weg door het rommelige Indiase verkeer. De fietstaxi wordt omringd door glanzend zwarte auto's, gevuld met bonkige beveiligers. In een dorpje in de West-Indiase staat Gujarat voltrekt zich dit schouwspel dagelijks. Daar woont namelijk Jashodaben Modi (62), de wettige echtgenote van Narendra Modi, de premier van India.

Mevrouw Modi voert een koe in haar dorp in de West-Indiase staat Gujarat.Beeld AFP

Die beveiliging is mevrouw Modi, lerares in ruste, een doorn in het oog - ze heeft er niet om gevraagd. Sterker nog, ze is bang voor die beveiligers. Daarom schreef ze deze week een brief aan de regering van haar man waarin ze om uitleg vraagt: wie zijn de mannen die haar beveiligen en waarom doen ze het eigenlijk in en om haar huis?

Als het echtpaar Modi had samengeleefd zoals je van een echtpaar zou vermoeden, was deze situatie natuurlijk nooit ontstaan. Maar de Modi's hebben elkaar al 45 jaar niet gezien. Jashodaben leeft van een pensioentje van 200 euro per maand.

Lange tijd ontkende Modi dat hij een vrouw had. Sterker nog, hij ging prat op zijn celibataire levensstijl, in lijn met de idealen van de RSS (Rashtriya Swayamsevak Sangh), de streng hindoeïstische organisatie gericht op een combinatie van meditatie en weerbaarheid die nauw is gelieerd aan Modi's partij de BJP.

Pas toen hij zijn papieren voor zijn premierkandidaatschap officieel moest indienen, stond daar opeens de naam van Jashodaben.

Schoolcarrière

Dit voorjaar gaf Jashodaben een interview aan The Indian Express waarin ze haar kant van het mysterieuze huwelijksverhaal uitlegde. Jashodaben trouwde met Narendra Modi toen beiden 17 waren; ze gaf haar schoolcarrière voor hem op. Narendra Modi was de eerste drie maanden 'zeer geïnteresseerd, zelfs in mijn activiteiten in de keuken', zegt zijn vrouw. Daarna was het snel afgelopen. De man die ooit premier van de grootste democratie ter wereld zou worden woonde steeds meer bijeenkomsten van de RSS bij en wilde dat ook in andere delen van het land doen. Tegen zijn vrouw zei hij dat hij het niet nodig vond dat zij met hem mee reisde. Hij vond het ook geen goed idee dat ze bij zijn familie bleef wonen.

Na deze onuitgesproken afwijzing ging Jashodaben terug naar haar geboortedorp en naar school. Officieel gescheiden zijn ze nooit. Narendra Modi heeft nooit meer iets laten horen.

Narendra Modi.Beeld afp

Beveiligers

Wel stond er na de verkiezingen op een dag een contingent mannen in pakken voor haar deur - de beveiligers. Want dat de premiersvrouw beveiligd dient te worden, staat in de wet. De mannen zouden Jashodaben hebben gesommeerd hen als 'een vriend' te behandelen. Dat wil zeggen dat ze voedsel en onderdak verwachtten. Dat in combinatie met de vrees dat de bewakers zich tegen haar keren - premier Indira Gandhi is ook ooit door haar lijfwachten vermoord, maakte de maat voor Jashodaben vol.

Premier Modi heeft nog niet gereageerd op de brief van zijn vrouw; hij is deze week op een regionale topconferentie in Nepal. Wel gebeurde er iets merkwaardigs: de chef van de Special Forces Group, de dienst die de bewaking van bekende personen onder zijn hoede heeft, werd woensdag op staande voet ontslagen. Indiase media speculeren erover of dit iets te maken heeft met het oproer rondom de premiersvrouw.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden