Vrouw van Kim Jong-un gepromoveerd: voor het eerst in 40 jaar heeft Noord-Korea weer een 'First Lady'

Een ongedateerde foto van Kim Jong-un met zijn vrouw Ri Sol-ju. Foto AFP

De vrouw van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un is geen ‘kameraad’ meer, zoals ze altijd werd genoemd, maar een ‘First Lady’. Ri Sol Ju is is vaker samen met haar echtgenoot bij officiële gelegenheden gezien, maar vorige week verscheen ze voor het eerst in haar eentje in het openbaar.

Ri bezocht een balletvoorstelling van een Chinees gezelschap dat op bezoek was in Pyongyang. Hieraan werd op de nationale televisie aandacht besteed en Ri werd door de presentatrice aangekondigd als ‘de gerespecteerde First Lady’ – een term die al veertig jaar niet meer gebruikt is in het land. Ze was in gezelschap van belangrijke officials die vaker worden gezien met Kim Jong-un, onder wie zijn zus, Yo Jong.

Smeerolie

Analisten denken dat haar promotie te maken heeft met de internationale topontmoetingen die op de agenda staan: volgende week met de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in, en later met de Amerikaanse president Donald Trump. ‘Het is een charmante vrouw, die wellicht als smeerolie kan dienen’, zegt Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden. ‘Zij ging een paar weken geleden ook mee naar China, Kims eerste bezoek aan het buitenland ooit. Noord-Korea wil doen voorkomen dat het een ‘normaal land’ is, en daar hoort een First Lady bij.'

 Bovendien is de aanstaande top een ontmoeting van gelijken, dus als Melania met haar echtgenoot meegaat, zal Ri er ook zijn en heeft zij dezelfde status.

De Noord-Koreaanse leider met zijn vrouw. Foto AP

De ster van Ri is de afgelopen jaren snel gestegen. Een paar jaar geleden moest de wereld nog maar raden of Kim Jong-un daadwerkelijk getrouwd was: in 2012 verscheen er plotseling een mysterieuze vrouw aan zijn zijde. Enkele weken later bevestigde de Noord-Koreaanse nationale televisie dat het huwelijk drie jaar eerder had plaatsgevonden.

Ri is een voormalige zangeres van het Unhasu-orkest, een groep jonge vrouwen die voor de elite optreedt. Meisjes worden op jonge leeftijd geselecteerd om hieraan deel te delen vanwege hun talent en hun uiterlijk. Verder is er niet veel bekend over Ri. Ze zou 29 jaar oud zijn en samen met Kim drie kinderen hebben, onder wie in elk geval een dochter. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.