Vrouw die gevangenen New York liet ontsnappen, cel in

Een voormalig gevangenismedewerkster die in juni twee moordenaars hielp ontsnappen uit een zwaarbeveiligde gevangenis in New York, is maandag tot een gevangenisstraf van 28 maanden tot zeven jaar veroordeeld. De 51-jarige Joyce Mitchell zei te hebben gehandeld uit angst en betuigde spijt, terwijl ze tijdens de zitting bijna onafgebroken zat te huilen en te snikken.

Joyce Mitchell huilt maandag in de rechtszaal. Beeld reuters

De geruchtmakende ontsnapping van het tweetal was dagenlang wereldnieuws. Mitchell bekende zaagjes en ander gereedschap in de gevangenis binnen te hebben gesmokkeld voor de gedetineerden Richard Matt en David Sweet.

De twee ontsnapten op 6 juni uit de gevangenis en wisten bijna drie weken uit handen te blijven van de politie, die met meer dan duizend man naar hen op zoek was.

Op 26 juni werd Matt door een grenswachter doodgeschoten; Sweet werd twee dagen later ingerekend. Mitchell gaf toe vrienden met het tweetal te zijn geworden toen zij als instructeur werkte in het naaiatelier van de gevangenis.

Zij zou de vluchtauto besturen, maar raakte toen het erop aankwam in paniek. De ontsnapte gevangenen moesten daarop hun plannen om naar Mexico te vluchten bijstellen.

Bloedstollende reconstructie

'In die nachtelijke uren in het doolhof voelde David Sweat zich vrij, alsof hij al aan het nare dagelijkse leven in de gevangenis was ontsnapt,' lees deze bloedstollende reconstructie (+) van de uitbraak in New York.

Gehakt

Mitchell zei tijdens de rechtszaak verstrikt te zijn geraakt in de fantasie dat ze met het tweetal een nieuw leven zou beginnen. Ze geloofde de gevangenen, die haar een mooi leven met z'n drieën beloofden wanneer ze eenmaal ontsnapt zouden zijn. Mitchell, die in bevroren pakken gehakt ijzerzagen de gevangenis in smokkelde, bekende in juli al schuld voor de rechtbank in Plattsburgh, in de staat New York.

De medewerkster moest de gevangenen opwachten bij de put in het dorp Dannemora waar de leidingen van de gevangenis hen zouden voeren. In een jeep, want ze willen naar een bosgebied vluchten. Mitchell stemde in, maar op de dag zelf verdween haar vastberadenheid. Als ze de twijfel om haar man te verlaten uit, dreigen de twee gevangenen haar man te vermoorden.

Uiteindelijk besluit Mitchell uit angst thuis te blijven. Hierdoor wordt de geplande vlucht een moeizame tocht per voet voor het tweetal.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden