Vrome balletdanser bestijgt de troon

k blijf liever in de politiek, 'Idan dat ik koning word', zei Norodom Ranariddh, de gedoodverfde kroonprins van Cambodja en tevens parlementsvoorzitter, toen hij woensdag zijn zieke vader, de koning, had opgezocht in Peking....

Immers, zodra de tekenen daar waren dat niet Ranariddh maar zijn halfbroer Sihamoni zou worden aangewezen als opvolger van de 81-jarige koning Norodom Sihanouk, had hij zich naar Peking gespoed om zijn vader ervan te overtuigen dat toch vooral niet te doen. Tevergeefs: Sihamoni wordt vandaag aan de Troonraad voorgedragen als koning van Cambodja.De 51-jarige Norodom Sihamoni is zijn naam toont het al aan de zoon van koning Sihanouk en van koningin Monineath. Dis wat hij voor heeft op zijn halfbroer. Verder is Sihamoni volstrekt onbekend in Cambodja. 'Hij zal een publiciteitsoffensief moeten beginnen om te voorkomen dat mensen zich zullen afvragen wie hij wel niet is', zei een mensenrechtenactivist gisteren.

Sihamoni is evenmin erg bekend mCambodja: tijdens de Vietnam-oorlog studeerde hij in Praag en toen de Rode Khmer hem in 1975 van zijn filmstudie in Noord-Korea hadden weggelokt, verboden ze hem drie jaar lang de hoofdstad te verlaten. Zijn familie moest groente verbouwen in de paleistuinen terwijl de Khmer van het land killing fields maakten. In 1979 ging Sihamoni weer naar Europa, om zich in Parijs te bekwamen in ballet. Later vertegenwoordigde hij er Cambodja bij de Unesco, de VN-organisatie voor cultuur en onderwijs.

Of de vrijgezel Sihamoni net zo'n leider wordt als zijn vader is maar de vraag. De koning streed tegen corruptie en kwam op voor de onderdrukten. Sihamoni is toch vooral gevoelig, bescheiden en vroom in 1981 was hij zelfs even een boeddhistishe monnik.

Maar van zijn vader zeiden de Fransen ooit ook dat hij een eitje was, zegt een diplomaat die hem kent van de Unesco. 'En kijk hoe hij ze in 1953 uit het land heeft verjaagd. Sihamoni zal meer doen dan zijn stoel warm houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden