Vroege asperges uit Peru hebben droge nasmaak

Spul

De aspergeteelt in Peru veroorzaakt waterschaarste in een van de droogste streken op aarde.

Traditiegetrouw begint het aspergeseizoen in Nederland op de tweede donderdag van april, maar dankzij de teelt in verre oorden zijn de scheuten het gehele jaar verkrijgbaar.

Zo komt het grootste deel van de asperges in de Nederlandse supermarkten uit Peru, stelt het onafhankelijke bureau Questionmark, dat zich richt op de duurzaamheid van consumentenproducten. Dus of je die als bewuste klant wilt eten, is de vraag.

Dat het invliegen van asperges uit Zuid-Amerika niet duurzaam is, is geen verrassing. Minder bekend is dat de teelt van de plant in Peru ernstige waterschaarste veroorzaakt.

De temperatuur in de Peruaanse woestijn is zeer geschikt voor asperges, alleen is er heel veel water nodig voor de irrigatie, zegt Gustaaf Haan, onderzoeker bij Questionmark. 'Bijna 500 liter water voor 1 kilo asperges. Terwijl je in Nederland slechts 20 liter water nodig hebt voor een kilo. Met de import vervoeren we in feite water van één van de droogste plekken op aarde naar zo ongeveer het natste land ter wereld.'

Grondwaterpeil

Sinds het begin van de aspergeteelt in de zuidelijke Ica Vallei, halverwege de jaren negentig, is het grondwaterpeil er schrikbarend gezakt. De situatie wordt nog eens verergerd nu de rivier de Ica steeds minder water aanvoert uit het Andesgebergte als gevolg van de krimpende gletsjers, hetgeen weer wordt toegeschreven aan klimaatverandering.

De Britse ontwikkelingsorganisatie Progressio signaleerde al in 2010 dat bijna 20 duizend Peruanen in de Ica Vallei slechts 1 uur per dag toegang hebben tot stromend water. Het merendeel van de groene asperges die importeur Nature's Pride levert aan de Nederlandse supermarkten, komt uit de vallei, bevestigt Jan Willem Verloop namens het bedrijf.

'We zijn op de hoogte van de problematiek in de Peruaanse aspergeteelt', zegt Verloop. 'Daarom werken we alleen met telers die gebruikmaken van moderne druppelirrigatie voor een zo efficiënt mogelijk watergebruik.'

Product
Asperges uit Peru

Verkrijgbaar
Groentewinkels, supermarkten.

Oordeel
*

Hoeveel water nodig is voor een kilo asperges, weet hij niet. Wel benadrukt Verloop dat de teelt in Peru heeft geleid tot 'een duurzaam inkomen voor duizenden inwoners, waardoor zij een aanzienlijk hogere levensstandaard hebben'.

Als het water opraakt en de aspergeteelt in gevaar komt, moet nog blijken hoe duurzaam dat inkomen is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.