Vrijwilligsters verkracht in Kenia

Vijf Nederlandse vrouwen in de leeftijd van 17 tot 25 jaar zijn tijdens een werkvakantie in Kenia afgelopen donderdag verkracht door een groep van zo'n tien Keniaanse mannen.

De vrouwen maakten deel uit van een groep die bezig was met welzijnswerk in het Afrikaanse land. Ze waren uitgezonden via Livingstone uit Amersfoort, dat al tientallen jaren werkvakanties in verschillende Afrikaanse landen, Oost-Europa en Zuid-Amerika organiseert. Een woordvoerster van de christelijke organisatie bevestigde maandag een bericht van het Reformatorisch Dagblad.

Een groep van twaalf Nederlanders was in het Keniaanse Kakamega bezig met het opknappen van een school. Zij waren juist het project aan het evalueren toen een groep Keniaanse mannen het terrein op kwam. Het terrein was beveiligd, maar de mannen hadden een buurman gegijzeld om zich toegang tot het terrein te verschaffen.

Op het moment dat de mannen binnenkwamen waren ook enkele Kenianen, onder wie een aantal baby's, aanwezig. De overvallers brachten alle aanwezigen naar een kamer. Daar werden ze gedwongen hun waardevolle bezittingen af te geven en werden ze aan handen en voeten vastgebonden en moesten op hun buik gaan liggen. ‘Als ze even bewogen werden ze geslagen. De overvallers hadden behalve een vuurwapen ook harken en speren bij zich.’

De Keniaanse overvallers namen vijf vrouwen mee naar een andere ruimte, waar ze verkracht zijn. ‘Ze hebben ook nog geprobeerd lokale vrouwen te verkrachten, maar die werden uiteindelijk met rust gelaten omdat zij baby's bij zich hadden.’ Meteen daarna maakten de overvallers zich uit de voeten. De Keniaanse politie heeft dertig mensen op de zaak gezet. Inmiddels zouden al honderd mensen zijn verhoord.

De vrouwen zijn in Kenia in een ziekenhuis onderzocht en via Nairobi zo snel mogelijk teruggevlogen naar Brussel, waar zij zaterdag zijn aangekomen. Daar werden ze opgewacht door familie en mensen van Livingstone. De vrouwen krijgen in Nederland nog medische en psychische zorg.

Medewerkers van Livingstone zijn ‘ontzettend geschokt’. Livingstone stopt per direct met het project in Kenia. ‘Ook al kan het projectteam hier natuurlijk niets aan doen.’ Livingstone schat de veiligheid van een project altijd van tevoren in en zorgt voor bewaking.

Ook Nederlandse hulporganisaties reageren geschokt. Simavi heeft diverse projecten in de regio Kakamega. Volgens adjunct-directeur Bouwe Jan Smeding, die er zelf vorig jaar nog rondreisde met een Nederlandse cameraploeg, is die ‘niet onveiliger dan andere gebieden’.

De beroving en verkrachting van de Nederlanders noemt hij ‘een ontstellend vervelend en afschuwelijk incident’. Maar, zegt hij erbij, ‘het had ook in andere landen kunnen gebeuren.’

Rosa Draaisma, die namens de stichting SIW jongeren aanstuurt die vrijwilligerswerk in Afrika gaan doen, kreeg van het nieuws ‘rillingen op de rug’. Ze verwacht nu minder belangstelling voor Kenia, net nu de rust na de gewelddadige presidentsverkiezingen terug lijkt. ‘Negatieve berichten blijven lang hangen. Jammer, want dit is een incident. Heel veel domme pech.’

Livingstone
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.