Vrijspraak voor dumpen Nederlands gif in België

Alle verdachten van de illegale gifstort in het Belgische dorp Mellery zijn maandag in hoger beroep vrijgesproken, omdat de zaak sinds 28 mei verjaard is....

ANP

Mellery ligt weliswaar vlak over de taalgrens in Wallonië, maar het proces had plaats in Antwerpen, omdat de hoofdverdachten H. en S. uit die omgeving komen. Eerder waren ze veroordeeld tot respectievelijk vier en vijf jaar cel.

De rechters wezen ook de meeste eisen tot schadevergoeding grotendeels af. De inwoners van het Waalse dorp die gezondheidsklachten hadden, krijgen ieder twee eurocent. Dat is, afgerond naar beneden, één symbolische Belgische frank. De Waalse overheid krijgt 750.000 euro. Ze had 50 miljoen geëist.

Zelden werd een rechtszaak in België getroffen door zoveel pech en bureaucratie als het proces-Mellery. Het duurde al twee jaar na de ontdekking van het schandaal, waarbij tien jaar lang gif gestort is, voordat het in 1994 tot een veroordeling kwam.

Nog een jaar later begon het hoger beroep. Vanaf toen ging het pas echt mis. Een deskundige kwam te overlijden, een brand trof het kantoor van de deskundigen waarbij alle gegevens verloren gingen, de eigenaar van het terrein weigerde de toegang aan onderzoekers en bedrijven die boringen moesten verrichten, werden veel te laat betaald. Ook enkele rechters wisselden tussentijds van functie.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden