Vrijspraak Kouwenhoven vernietigd

Amsterdam De Hoge Raad heeft dinsdag de vrijspraak vernietigd van Guus Kouwenhoven. De zakenman moet opnieuw terechtstaan voor oorlogsmisdaden en wapenhandel in Liberia....

Volgens de Hoge Raad had het hof dat hem vrijsprak soepeler moeten reageren op een verzoek van het Openbaar Ministerie om anonieme getuigen te horen.

Kouwenhoven (68) en zijn advocaat Inez Weski reageerden met onbegrip op de uitspraak van het hoogste rechtscollege. Weski noemde het besluit onrustbarend en ongelooflijk.

Het Openbaar Ministerie verdenkt de zakenman ervan dat hij tussen 2000 en 2003 wapens heeft geleverd aan Charles Taylor, de toenmalige president van Liberia. Het regime van het West-Afrikaanse land voerde destijds een bloedige strijd met de rebellen. Kouwenhoven zou Taylor hebben geholpen omdat de burgeroorlog zijn zakelijke belangen in Liberia in gevaar bracht.

De zakenman ging in 2008 in hoger beroep vrijuit, nadat hij eerder was veroordeeld tot acht jaar celstraf. Het gerechtshof in Den Haag stelde toen vast dat er sprake was van ‘een groot gebrek aan bewijs’. De aanklagers zouden hebben verzuimd om tegenstrijdige en aantoonbaar onjuiste getuigenverklaringen te controleren.

Het OM is met succes in cassatie gegaan. Een verzoek om twee anonieme getuigen te horen is destijds op onjuiste gronden afgewezen, oordeelde de Hoge Raad dinsdag. Dat het hof op basis van een samenvatting meende dat hun verklaringen ongeloofwaardig en oncontroleerbaar zijn, is onvoldoende.

Rechters van een ander hof, in Den Bosch, zullen de hele zaak opnieuw beoordelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.