Vrijgelaten Chen op 'studieverlof' in VS

De vrijlating van de blinde activist Chen Guangchen betekent niet dat dissidenten in China voortaan op een betere behandeling kunnen rekenen. Gevreesd wordt dat ze juist harder zullen worden aangepakt.

SHANGHAI - 'De geheime politie heeft al gewaarschuwd: denk niet dat het nu makkelijker wordt', zegt in Shanghai een mensenrechtenadvocaat die goede contacten heeft met dissidenten.


Chen kwam zaterdagavond met zijn vrouw en twee jonge kinderen aan in de VS. Het was de finale van zijn ontsnapping, vorige maand, aan zijn huisarrest in zijn dorp in de Chinese provincie Shandong. Hij werd daar, net als tientallen andere activisten elders in China, lange tijd door de autoriteiten geïntimideerd.


Bij aankomst in New York sprak Chen zijn dank uit aan de Amerikaanse regering en aan de vrienden die hem hebben geholpen. Ook sprak hij zijn waardering uit voor de 'terughoudendheid' van de Chinese autoriteiten die zijn vertrek hadden toegestaan.


De 40-jarige activist gaat aan de universiteit van New York rechten studeren, waarvoor hij een Amerikaanse beurs heeft gekregen. Hij zei te hopen over enkele jaren weer naar China terug te kunnen keren. Het gezin heeft van de universiteit een flat in de wijk Greenwich Village op Manhattan toegewezen gekregen.


De kwestie-Chen stelde de verhouding tussen de VS en China enkele weken extra op de proef. Aanvankelijk reageerden de Chinezen nijdig omdat Chen de Amerikaanse ambassade in Peking was binnengesmokkeld. Maar Peking en Washington wilden hun relatie niet in gevaar brengen door het incident.


Het compromis dat diplomaten troffen heet: studieverlof. Formeel mag Cheng's vlucht naar de VS van Peking geen ballingschap heten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden