Vrij internet in Egypte? Begin in de Verenigde Staten

AMSTERDAM - De VS zijn medeverantwoordelijk voor het gemak waarmee landen als Egypte het internetverkeer kunnen afknijpen. Daarom heeft president Obama boter op zijn hoofd als hij de wereld een vrij internet belooft, vindt hoogleraar Computerveiligheid Bart Jacobs van de Radboud Universiteit Nijmegen. Als hij zijn eigen burgers niet wilde afluisteren en controleren, zou dat voor dictatoriale regimes ook een stuk moeilijker zijn.'Het goede nieuws is: ja, de Verenigde Staten kunnen het internet in het Midden-Oosten vrijer maken', zegt Jacobs. 'Maar dan moeten de Verenigde Staten wel bij zichzelf beginnen.' Dat is het slechte nieuws: Amerika is medeverantwoordelijk voor het gemak waarmee repressieve regimes hun burgers kunnen afluisteren en controleren via internet.

Anti-regeringsbetogers in Caïro, begin februari. Beeld Getty Images

Het Witte Huis beloofde gisteren de betogers in landen als Egypte, Syrië, Tunesië en Iran vrij internet. 'De vrijheid om verbonden te zijn geldt evengoed op internet als op straat', betoogden Obama en minister van Buitenlandse Zaken Clinton. 'De VS steunen deze vrijheid voor mensen overal.'

Overal? Dan dus ook in Amerika. 'In de apparaten die het internetverkeer regelen zit software die het makkelijk maakt om het internetverkeer te controleren', zegt Jacobs. 'Die software zit daar omdat de VS en andere westerse mogendheden die in eigen land verplicht stellen.'

Speciale versies

Zij dwingen internetproviders bijvoorbeeld bij te houden welke klanten wat doen op internet. De providers eisen op hun beurt dat de fabrikanten dat in hun apparatuur inbouwen. 'En Siemens gaat niet voor Iran speciale versies van zijn routers maken waarmee burgers niet afgeluisterd kunnen worden.'

Als westerse landen ophouden het internetgedrag van hun burgers te controleren, worden ook de onderdrukte burgers van repressieve regimes vrijer. Jacobs: 'Je moet dan wel hopen dat een regime niet de stekker eruit trekt, zoals in Egypte gebeurde.'

Laatste redmiddel

Het plat leggen van internet is het allerlaatste redmiddel voor dictatoriale regimes. Het brengt de economie een enorme klap toe. In Egypte was het web vijf dagen grotendeels uit de lucht, met desastreuze gevolgen voor de handel.

Moeilijk was het platleggen niet. De knooppunten die de vijf belangrijkste internetproviders in Egypte verbinden met de rest van de wereld zijn ondergebracht op Ramsesstraat 26 in Caïro, vier kilometer van het Tahrirplein. 'Als je daar de schakelaar omzet, is het gedaan met internet. Daar kan niemand iets aan doen, zelfs de VS niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden