NieuwsIndia

Vrees voor 150 doden door afbreken van gletsjer in India

Er wordt gevreesd dat er misschien wel 150 mensen om het leven zijn gekomen in het noorden van India, nadat er zondag een groot stuk van een gletsjer is afgebroken. Het ijs kwam op een elektriciteitscentrale terecht, bij een dam in een rivier, en hierdoor ontstonden overstromingen waardoor hele dorpen geëvacueerd moesten worden.

De Indo-Tibetaanse grenspolitie probeert mensen te redden die slachtoffer zijn geworden van de losgebroken gletsjer. Beeld REUTERS
De Indo-Tibetaanse grenspolitie probeert mensen te redden die slachtoffer zijn geworden van de losgebroken gletsjer.Beeld REUTERS

‘Het aantal slachtoffers is nog niet bevestigd, maar we vrezen dat er tussen de 100 en de 150 doden zijn gevallen’, zegt Om Prakash, het administratieve hoofd van de noordelijke deelstaat Uttarakhand, waar de ramp heeft plaatsgevonden. Het gebied ligt langs de grens met China en is moeilijk bereikbaar.

Zeker 50 mensen die aan de dam werkten zijn waarschijnlijk omgekomen. Volgens de autoriteiten worden er in totaal zo’n 140 mensen medewerkers van de elektriciteitscentrale vermist. Een deel van de dam is verwoest en veel apparatuur is door het water meegesleurd.

De ravage bij de elektriciteitscentrale nadat de gletsjer losbrak. Beeld AFP
De ravage bij de elektriciteitscentrale nadat de gletsjer losbrak.Beeld AFP

Ooggetuigen vertellen over een muur van stof, rotsen en water, die als een lawine door de vallei donderde. Mensen die langs de rivier liepen om hout te sprokkelen of hun vee te laten grazen, werden bedolven. ‘Het kwam heel snel, er was geen tijd om iemand te waarschuwen’, zegt Sanjay Singh Rama tegen persbureau Reuters. ‘Ik had het idee dat we zouden worden weggevaagd.’ Hij zegt niet te weten hoeveel mensen uit de dorpen nog worden vermist.

Reddingswerkers zijn al uren in de weer om mensen onder het puin vandaan te halen en de luchtmacht zet helikopters in. Tientallen dorpen zijn geëvacueerd en het water heeft een meter hoger gestaan dan normaal, maar dat is nu weer aan het zakken. ‘India staat naast Uttarakhand, en de natie bidt voor de veiligheid van alle inwoners’, twitterde premier Narendra Modi.

In dit deel van Uttarakhand komen vaker overstromingen en aardverschuivingen voor. In 2013 kwamen meer dan 6.000 mensen in het gebied om het leven bij de zwaarste moessonregens in decennia.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden