Vreeken

Het is op kerstavond dat het gezin-Vreeken tot rust komt, zich rond de boom schaart met een glaasje bowl en zwijgt....

Na tien minuten neem ik het woord. De kinderen kijken naar mij op.

'Kinderen', zal ik zeggen. 'Het gezin-Vreeken is niet gelovig. Het kerstfeest als zodanig betekent voor ons niets. Als ons wordt verkondigd dat een kindeke is geboren met de naam Jezus Christus, denken wij slechts: "Kaartje sturen en over drie weken maar eens op kraamvisite met een rammelaar van Inter toys. Bespottelijke naam trouwens.'' Dat is alles. Maar meen niet, kinderen, dat wij schouderophalend aan de kerst voorbijgaan. Nee! Ook voor ons is Kerstmis een moment van bezinning. En weten jullie waaróp wij ons bezinnen? Welk woord in onze gedachten is wanneer wij in een kring zitten, hand in hand, en de lichtjes aandoen?'

Stan, wijsneus van 16, steekt zijn vinger op. 'Oorlog', zegt hij.

Ik knik. 'Oorlog', herhaal ik. 'Goed zo. Kerstmis is het feest van oorlog. Twee dagen lang denken wij na over wat oorlog voor ons betekent. En we beseffen dat de wereld er zonder oorlog zo veel slechter zou uitzien. Be grijp je dat, Sophietje?'

Sophie, 8, haalt haar schouders op. Ach, zij heeft de handgranaten en kruisraketjes van papier-maché beschilderd die in de boom hangen, dat is mooi genoeg.

'Dankzij oorlog', zeg ik, 'zijn de Taliban en de strijders van Al Qa'ida verjaagd. Dankzij oorlog is Kosovo bevrijd, en Koeweit. Dankzij oorlog is zelfs, in 1648 en opnieuw in 1945, Nederland bevrijd. En met oorlog zullen we een eind maken aan de vloek van het terrorisme.'

Dat zal ik zeggen. Dan pak ik mijn gitaar en sla de akkoorden aan van het lied van John Lennon, Give war a chance.

Zingend gaan wij de kerstavond in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden