Vredesprijs overstijgt sportieve successen

Nobelprijswinnaars bekronen zijn inzet voor de vrede, mensenrechten en ontwikkelingswerk.

Sander Heijne

Voormalig stervoetballer Roberto Baggio krijgt de Peace Summit Award, de vredesprijs die jaarlijkse door de conferentie van winnaars van de Nobelprijs voor de vrede wordt toegekend. Baggio neemt de prijs vandaag in Hiroshima in ontvangst.


Dolgelukkig is Il Divin Codino - de goddelijke paardenstaart - met de prijs. Gelukkiger dan met alle andere sportieve successen die hij tijdens zijn lange carrière als profvoetballer behaalde. De reactie is veelzeggend voor de tot het boeddhisme bekeerde katholiek.


Negentien jaar lang was Baggio een van de toonaangevende spelers van de Serie A. Hij was aanvoerder van het Italiaanse elftal en werd in 1993 gekozen tot Europees en Wereldvoetballer van het jaar. Hij won de landstitel, de beker en de UEFA-cup. De enige smet op zijn voetbalblazoen is het missen van de beslissende strafschop in de WK-finale tegen Brazilië, in 1994.


Maar dat is maar voetbal. Nu houdt de 43-jarige Italiaan zich met dezelfde passie als waarmee hij zich over de velden bewoog, bezig met zaken die hij echt belangrijk vindt: wereldvrede, mensenrechten en ontwikkelingswerk.


De maatschappelijke belangstelling van Baggio openbaarde zich in de nadagen van zijn voetbalcarrière. Sinds 2002 zet hij zich in voor de vrijlating van de Birmese mensenrechtenactivist Aung San Suu Kyi.


Na zijn voetbalpensioen in 2004 breidde het aantal goede doelen waarvoor Baggio zich inzet snel uit. In 2005 werd hij ambassadeur van de FAO, de voedsel en landbouworganisatie van de Verenigde Naties. Twee jaar later richtte hij een stichting op die slachtoffers van landmijnen in Laos aan protheses helpt.


Behalve voor zijn charitatieve werk, heeft Roberto Baggio zich de afgelopen jaren nauwelijks in het openbaar getoond. Hij woont tegenwoordig met zijn vrouw en kinderen in zijn boerderij in Argentinië., waar hij alle tijd en ruimte heeft voor zijn andere passie: jagen.


Het bloed kruipt echter waar het niet gaan kan. Na het voor Italië bijzonder desastreus verlopen WK in Zuid-Afrika, heeft Baggio de functie van technisch directeur bij de Italiaanse voetbalbond geaccepteerd. Hij moet het nationale elftal weer op de been helpen.


Uit hoofde van zijn functie bij de Italiaanse voetbalbond zal de goddelijke paardenstaart - die hij overigens heeft afgeknipt - weer vaker in het openbaar verschijnen. Zijn rentree in het voetbal zal echter niet ten koste gaan van het charitatieve werk, en daarvoor wordt hij vandaag beloond.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden