Vredesontmoeting Sierra-Leone komt op gang

Vertegenwoordigers van het Sierraleoonse leger en de guerrilla-beweging Verenigd Revolutionair Front (VRF) zijn gisteren begonnen met vredesonderhandelingen die een einde moeten maken aan de al vijf jaar durende burgeroorlog in het Westafrikaanse land....

Reuter

YAMOUSSOUKRO

De Ivoriaanse president Henry Konan Bedie forceerde een doorbraak als bemiddelaar door legerchef Julius Maada Bio en guerrilla-leider Foday Sankoh voor het eerst bij elkaar te brengen. Ze ontmoetten elkaar in de Ivoriaanse hoofdstad Yamoussoukro, vier dagen voordat de pas gekozen burgerregering de macht overneemt van de militairen.

Rebellenleider Sankoh hield gisteren een redevoering van 25 minuten, waarin hij onder meer religie, guerrilla-oorlog en pan-Afrikanisme behandelde en zijn rivaal Bio bekritiseerde voor het dragen van een legeruniform. 'Waarom kom je in een gevechtspak? Dit is een vredesconferentie. Wij zijn klaar voor de vrede. Jij ook?' vroeg Sankoh, zelf gekleed in smetteloos wit.

Generaal Bio greep de macht op 16 januari dankzij een geweldloze coup. Hij liet de verkiezingen van eind februari echter doorgaan. De Sierraleoners kwamen ondanks dreigementen en aanslagen massaal naar de stembus.

Sankoh's VRF voert al sinds 1991 een guerrilla-oorlog. In eerste instantie sprak hij zich fel uit tegen de verkiezingen. Maar later liet hij weten bereid te zijn met de nieuw gekozen president te praten en kondigde een staakt-het-vuren van twee maanden af. De rebellencommandanten hebben herhaaldelijk duidelijk gemaakt dat hun manschappen in de jungle oorlogsmoe zijn.

Het conflict heeft aan meer dan tienduizend mensen het leven gekost. De helft van de bevolking van vier miljoen is ontheemd. De mijnbouw is grotendeels gestaakt, behalve waar Zuidafrikaanse huurlingen installaties bewaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden