Update

Vraagtekens bij vermissing verzamelaar postzegels in Korea

Wim van der Bijl, eigenaar van een postzegelhandel in Utrecht, is vermist in Noord-Korea. Hij zou op 30 juli weer naar Nederland komen, maar is nooit op het vliegtuig gestapt. Sindsdien ontbreekt elk spoor. Dat bevestigde zakenpartner Ronald de Groen vandaag.

Wim van der Bijl. © Nadine Maas Beeld
Wim van der Bijl. © Nadine Maas

De Utrechtenaar ging op 19 juli naar het communistische land voor een zakenreis in verband met zijn verzameling bijzondere postzegels en schilderijen.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigt dat op 3 augustus bij het departement is gemeld dat de man vermist wordt. Het ministerie probeert via verschillende kanalen te achterhalen wat er aan de hand is, maar tot nu toe zonder succes. De Nederlandse consulaire post in Seoul (Zuid-Korea) is ingeschakeld en ook de Noord-Koreaanse ambassade in Bern, waaronder ook Nederland valt.

Of de Nederlandse ambassadeur in Seoul naar Noord-Korea afgereisd is of dat van plan is, kon een woordvoerder van het ministerie vandaag niet zeggen.

Beetje vreemd
Koreakenner Remco Breuker van de Universiteit Leiden noemt de vermissing van Van der Bijl 'een beetje vreemd'. Hij vertelt: 'Als de Noord-Koreaanse overheid iets goed in de gaten houdt, dan is het wel waar buitenlanders zich precies bevinden'. Het lijkt hem onmogelijk om te verdwijnen, omdat buitenlanders steeds op pad gestuurd worden met een overheidsgids.

Dat hij al twee weken niets van zich heeft laten horen, kan heel goed aan het moeizame telefoonverkeer liggen vanuit Noord-Korea, aldus Breuker. Het land is de afgelopen tijd ook geteisterd door overstromingen. 'Misschien zit hij ergens vast. Het zou ook kunnen dat hij iets moois heeft willen kopen van iemand met wie hij van het regime geen contact mag hebben en dat hij opgepakt is', speculeerde Breuker.

Uitbuiten
Maar de kans dat hij wordt vastgehouden door het regime, is klein. 'Dat zouden we allang weten. Dat zou Noord-Korea meteen uitbuiten in onderhandelingen met de Europese Unie, bijvoorbeeld door extra voedselhulp te eisen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden