Vraagtekens bij serie aanslagen in Thailand

Sinds de rook van de bommen vrijdag optrok staat in Thailand één vraag overeind: wie zijn de daders? Politie en regering waren er snel bij om te zeggen wie vooral níét verantwoordelijk zijn voor de 14 bommen van donderdag en vrijdag. Die hadden vier doden en tientallen gewonden tot gevolg. Twee Nederlandse vrouwen raakten zwaar gewond.

Omstanders helpen een gewonde man na de bomaanslagen die donderdagavond plaatsvonden in de Thaise badplaats Hua Hin.Beeld afp

Dit is geen internationale terroristische actie, benadrukken de autoriteiten, en ook niet het werk van de militante moslims die al twaalf jaar in het diepe zuiden actief zijn. De bomaanslagen op Phuket, Hua Hin en een aantal andere toeristische trekpleisters zijn het werk van niet nader genoemde 'anderen'. Volgens Thaise media zijn inmiddels twee mannen gearresteerd, maar hun identiteit en rol zijn onduidelijk.

Premier en juntaleider Prayuth Chan-o-Cha noemde de aanslagen gisteren het werk van 'mensen die chaos willen creëren'. De Thai weten dan wel wie hij bedoelt: mensen die niet gelukkig zijn met de militaire machthebbers. Zij zijn ontevreden over het referendum van afgelopen zondag, waarmee de junta haar twee jaar geleden gevestigde macht in de grondwet verankerde. Voor hun tegenstanders is dat een nachtmerrie.

Het grote aantal bommen wijst op een gecoördineerde actie van een georganiseerde beweging. Die heeft de bommen via mobiele telefoons tot ontploffing gebracht, verstopt in bromfietsen. Dat zijn kenmerken die wijzen op militante moslims die een stiekeme oorlog voeren voor afscheiding van het zuiden van het boeddhistische Thailand. Maar zij zijn het dus niet, benadrukken politie en leger. Want zij hebben nooit toeristen als doelwit uitgekozen, en de aanslagen van donderdag en vrijdag waren daar bij uitstek tegen gericht.

Mom's Day

Ook de timing is misschien een aanwijzing - vier dagen na het referendum en aan het begin van een lang weekeinde. Thailand vierde vrijdag 'Mom's Day': de verjaardag van koningin Sirikit, de 'moeder van de natie'. Badplaatsen waren daardoor extra vol met lokale vakantiegangers, wat erop kan wijzen dat de daders uit waren op maximaal effect.

De bommen troffen plaatsen die niet eerder door geweld getroffen waren: de populaire bad- en vakantieplaatsen Phuket, Hua Hinh, Surat Thani en Pang Nga. Het zijn plaatsen waar mensen zich sinds jaar en dag veilig hebben gevoeld.

Hua Hin is een vaste pleisterplaats van het koninklijk huis. De 88-jarige koning Bhumibol heeft er zijn buitenverblijf, waar de bejaarde vorst woont als hij eens niet in een ziekenhuis vertoeft.

Uitgerekend die stad werd met vier explosies het zwaarste getroffen: twee mensen kwamen om en zeker twintig raakten er gewond. Vrijdag waren de talrijke cafés en restaurants van Hua Hin op slot. Toeristen werd aangeraden waakzaam te zijn en geen plaatsen op te zoeken waar veel mensen bij elkaar zijn.

Het toerisme in Thailand blijkt tot dusver veerkrachtig - alle geweld van de afgelopen zestien jaar heeft de toeristen niet kunnen verdrijven. Dit jaar wordt zelfs gerekend op het grootste aantal buitenlanders in de geschiedenis. Samen zijn zij goed voor zo'n 10 procent van de Thaise begroting.

Nu bommenleggers het op toeristische trekpleisters hebben voorzien is er kans dat mensen het land gaan mijden. Dat zou een pijnlijk verlies zijn voor een land dat sinds het aantreden van de junta economisch toch al kwakkelt.

'Mensen vlogen door de lucht'

Pieter Lukassen (56) uit het Brabantse Langenboom zegt over de telefoon vanuit Thailand dat hij donderdagavond met zijn vriendin een verjaardagsfeestje bezocht in de NandG Bar in Soi Bintbaht, een druk uitgaanscentrum in Hua Hin. 'We waren rond tien uur binnen. Een kwartier later hoorden we een luide knal. Ik kijk mijn vriendin aan en zeg: dat kan geen vuurwerk zijn. Thaise mensen liepen naar de plek waar de knal klonk. Het kan niet veel verder zijn geweest dan vijftig tot honderd meter.

'Vervolgens klonk een tweede knal. Het gebeurde allemaal om de hoek van de NandG Bar. We hoorden de politie aan komen stormen. Mensen kwamen onze kant opgerend. Iedereen dook een barretje binnen. Luiken gingen dicht.'

Lukassen heeft geen doden of gewonden gezien. Met andere Nederlandse toeristen en ex-pats in Hua Hin heeft hij de rest van de avond doorgebracht in café Say Cheese dat door een Nederlander wordt gerund. 'Daar sprak ik iemand uit Nijmegen. Hij was lichtgewond geraakt bij de aanslagen. Hij zei dat hij echt mensen letterlijk door de lucht zag vliegen.

'Vanochtend was er weer een aanslag. Die bom hoorde ik ook afgaan. Ik ben een nuchter iemand, maar dit is wel erg beangstigend.'

Lukassen komt zeker sinds 1990 in Thailand. Alleen in de zuidelijke provincies van Thailand, die al langer worden geplaagd door terreuraanslagen, waagt hij zich niet. 'Deze aanslag gaat zeker van invloed zijn op mijn toekomstige reizen naar Thailand. Hua Hin leek erg veilig. De Thaise koning heeft hier een paleis. Je zou denken dat het daarom beter beschermd wordt. Maar niet dus.'

Helemaal wegblijven uit Hua Hin zal Lukassen niet. Hij heeft er een adoptiekind wonen waar hij voor zorgt. Deze vakantie is voor Lukassen in ieder geval wel voorbij. Vandaag stapt hij in Bangkok op het vliegtuig naar Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden