Vorm van de dag

Voor de zekerheid schrijft Hiroshi Takeuzi het woord zelf nog maar een keertje op, in blokletters, opdat de abonnees in Japan de juiste benaming zullen doorkrijgen voor de nieuwste vinding op schaatsgebied....

WYBREN DE BOER

That's a p?

Ja, dat is een p.

Klepsjeets?

Bijna, nog een paar keer oefenen.

'Klapschaats.'

Sinds enkele jaren is hij erbij, in het spoor van zijn landgenoten Shirahata, Noake en Shimizu, want in februari 1998 zijn in Nagano de Olympische Winterspelen en Takeuzi heeft van zijn werkgever de opdracht gekregen de Olympische voorbereiding van de Japanse schaatsploeg nauwlettend te volgen. 'But I think the Dutch will also be very strong.'

Er was hem al het één en ander ter ore gekomen, maar in Berlijn aanschouwt Takeuzi voor het eerst met eigen ogen de revolutionaire ijzertjes die de Nederlanders aan de voeten dragen. Ze produceren een funny sound, vindt hij, maar waar dat grappige geluid nou precies door veroorzaakt wordt is hem een raadsel. Hoe dan ook, hard gaan ze.

Niemann has no klepsjeets, right?

Inderdaad, Niemann heeft geen klapschaatsen.

Het is Takeuzi duidelijk. Als Japan over vijftien maanden nog kans van slagen wil hebben in Nagano dan moet de alarmbel geluid worden. Een tekening van de klapschaats heeft hij al in bezit en Takeuzi heeft ook al gehoord dat per ronde een winst van drietiende seconde gemaakt kan worden. Correct? Eh, ja, volgens wetenschappelijke formules zou dat mogelijk zijn.

Indrukwekkend, heel indrukwekkend, thank you. Takeuzi gaat Shirahata om een reactie vragen. En Noake. En alle anderen.

Aan de rand van de ijsbaan bestudeert Henk Gemser de uitslagenlijsten. De Japanners vallen tegen. 'Ze lijken wel een beetje van slag.'

Wybren de Boer

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden