'Vorm kan zomaar uit lucht komen vallen'

In de oogsttijd van het voetbalseizoen ontbeert Ajax vorm, kracht en souplesse. Toch heeft Danny Blind een positief gevoel over het vervolg van de halve finale van de Champions League tegen Panathinaikos....

JAAP VISSER

Van onze verslaggever

Jaap Visser

AMSTERDAM

Blind, 34 jaar en aanvoerder, heeft in Ajax' laatste wedstrijd in het Olympisch Stadion respect gekregen voor de Griekse kampioen. 'Panathinaikos verdedigde beter, voetbalde georganiseerder en counterde slimmer dan iedereen had verwacht. Ik vond het geen verkeerde ploeg. Panathinaikos als finalist zou geen schande voor het voetbal zijn. Maar Ajax - Juventus staat natuurlijk even wat mooier.

Vier open kansen telde Blind voor Ajax in het eerste duel met Panathinaikos dat met 1-0 verloren ging. 'Dat is veel voor een halve finale Europa Cup. We speelden slecht en als je dan toch kansen creëert, mag je hoop blijven koesteren.'

Mentale veerkracht moet Ajax op de been houden in tijden van fysieke kwellingen. 'Het is ongehoord hoeveel spelers zijn getroffen door klein blessureleed. Zelf ben ik er een paar weken uitgeweest met een hamstringblessure. Daar merk ik nu nog de gevolgen van. Ik heb te weinig kracht en ritme. Als ik dat als laatste man al voel, hoe moet het dan niet zijn met de middenvelders? Die voetballen met een grotere intensiteit.'

Het is de optelsom van niet al te ernstige (spier)blessures die Ajax mank doet lopen. 'Als Ronald de Boer, George, Davids, Blind en Reiziger tegelijk kwakkelen dan valt er ineens heel wat vastigheid weg. Vervolgens komt iedereen toch een beetje geforceerd terug. Niemand doet meer de Bobby Harms-klaarstoomtraining omdat we als maar tegen een deadline aanzitten. De volgende wedstrijd is nu steeds over drie dagen.'

Het is knokken geblazen voor een ploeg die het van de combinatie moet hebben. Blind heeft begrip voor zijn minder ervaren teamgenoten die uit onzekerheid de simpelste oplossing kiezen. 'Zelf probeer ik die moeilijke bal nog wel te geven. Ook al zit ik niet zo lekker in m'n vel. Maar ik durf het aan omdat ik krediet heb. Op m'n twintigste zou ik ook op zeker zijn gegaan. Op m'n 34ste weet ik dat als die moeilijke bal aankomt, de vorm er opeens weer kan zijn.'

Blind blijft bij Ajax, nog minimaal één seizoen, terwijl Davids en Reiziger voor het buitenland kiezen. De aanvoerder heeft zijn bedenkingen. 'Waarom gaan ze? Voor het voetbal zit je nergens beter dan hier. Voor het geld hoef je tegenwoordig ook niet meer weg. Voor het stadion straks evenmin. Wat blijft er over? Facetten die ik niet kan beoordelen.

'In Davids kan ik me wel een beetje verplaatsen. Hij is een enorme streber. Hij wil laten zien dat hij onder andere, extreme omstandigheden ook heel goed kan zijn. Na vier jaar Ajax 1 kan ik me er iets bij voorstellen. Bij Reiziger minder. Hij is als verdediger toch meer afhankelijk van de rest van een elftal.'

De stramme Ajacieden proberen hun lenigheid terug te vinden. Blind en zijn maten rekken en strekken de spieren en worden op het trainingsveld gespaard door Louis van Gaal. Hoe prikkelbaar de trainer van Ajax is, bleek uit diens erupties tijdens persconferenties.

Blind, die bij Sparta met Van Gaal in één elftal voetbalde, volgt de confrontaties tussen zijn coach en de pers nauwgezet. 'De manier waarop Van Gaal zich uitdrukt, roept een verkeerd beeld op bij de mensen. Die man is echt anders dan hij over komt. Dat hij kwaad is omdat zijn voetballers worden neergezet als onvolwassen schooljongens is terecht.

'Van Gaal is trainer van de monoloog. Hij verlangt dialogen met zijn spelers en die zijn er ook. Ik kom op voor mijzelf en trek mijn mond open, ook als het om tactische zaken gaat. En ik ben niet de enige bij Ajax.'

In viereneenhalf jaar zijn Van Gaal en Blind naar elkaar toegegroeid. 'Niet als mens, maar qua ideëen over voetbal zijn wij op elkaar gaan lijken. De Van Gaal van nu verschilt enorm met de Van Gaal van vier jaar geleden. Hij heeft nu meer oog voor menselijke details. Hij accepteert het sneller als een spelersgroep een lamlendige dag heeft.

'Vroeger ging hij twee uur langer door wanneer er slecht werd getraind. Nu stuurt hij ons na drie kwartier naar huis en zegt: kom morgen maar terug, met een frisse kop. Voetballers zijn mensen en die kunnen onbewust een beetje van slag zijn omdat hun meissie ongesteld is, of omdat het gras te hoog staat. Van Gaal heeft dat leren inzien.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden