'Vorige epidemie heeft zuiverend gewerkt'

Dit keer pakt China de vogelgriep wél goed aan, eindelijk is er openheid.

Ab Osterhaus, viroloog bij het Erasmus Medisch Centrum, is niet negatief over de reactie van de Chinese autoriteiten op de vogelgriep. Hij zegt niet de indruk te hebben dat zij ditmaal gegevens achterhouden. 'Als ik kijk naar de data die de Wereldgezondheidsorganisatie dagelijks over dit virus krijgt dan geeft dat een heel ander beeld dan we destijds bij SARS kregen.'


Bij die epidemie in 2003, die uiteindelijk zo'n achthonderd doden in China tot gevolg had, werd lange tijd ontkend dat er doden waren gevallen. 'Er werden eerst helemaal geen getallen gepubliceerd en het probleem werd niet wereldkundig gemaakt.' De cijfers die nu worden gepubliceerd, ogen wat Osterhaus (64) betreft betrouwbaar: 'Ze hebben er ook geen belang bij met lagere cijfers te komen, want op zo'n grote bevolking maakt het echt niet uit, of je zegt dat het om 38 of om honderd gevallen gaat. Ik ga er vanuit dat ze nu wel het hele verhaal vertellen, voor zover ze dat zelf kennen.'


De viroloog denkt dat de SARS-epidemie 'zuiverend' heeft gewerkt. 'Toen zijn er koppen gerold, dus de functionarissen die nu verantwoordelijk zijn weten wat hen te wachten staat wanneer ze het niet goed doen.'


Maar in de verhouding met de bevolking lopen de autoriteiten momenteel wel tegen de SARS-erfenis aan - het wantrouwen is groot. 'Daarom is het ook goed wanneer de Chinese media zo veel mogelijk proberen de vinger aan de pols te houden, voor zover dat voor hen mogelijk is.' Maar de kritiek in die media dat de eerste gevallen te lang 'onder de pet zijn gehouden' relativeert Osterhaus. 'Ik kan de snelheid van hieruit niet helemaal beoordelen, maar je moet natuurlijk wel eerst zeker weten waar je mee te maken hebt.'


In zijn ogen hebben de Chinese autoriteiten zich daarbij onderscheiden door actief naar de diagnose op zoek te gaan. 'Je moet daarbij ook bedenken dat het om een lastig te traceren virus gaat, waarbij er geen kippensterfte is en dat vermoedelijk met verschillende vogelsoorten verband houdt. Het kost tijd om vast te stellen wat er precies aan de hand is. Bij alle autoriteiten, ook in Nederland, zie je in dit soort gevallen daarom een zekere terughoudendheid voordat het publiekelijk bekend wordt gemaakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden