Voorzitter As Soennah-moskee: ‘We zouden wel gek zijn om met zo’n organisatie zaken te doen’

De salafistische As Soennah-moskee in Den Haag ontvangt geld van een dubieuze organisatie in Koeweit, stellen NRC en Nieuwsuur. Ook spreekt de organisatie met een gespleten tong. Maar volgens moskeevoorzitter Abdelhamid Taheri klopt er niets van die berichten. 

De As Soennah-moskee in Den Haag. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Toen ik uw moskee belde, kreeg ik te horen dat u in het buitenland bent. Zit u in Koeweit?

‘Nee hoor. Ik ben in Mekka voor de oemrah, de kleine bedevaart. Die doe ik elk jaar.’

Uw moskee krijgt geld van de Revival of Islamic Heritage Society (RIHS), een liefdadigheidsinstelling die in verband wordt gebracht met terrorisme.

‘Wij hebben nooit zaken gedaan met die organisatie. Ik zit nu zes, zeven jaar in het bestuur van de stichting en ik kan zeggen: met die organisatie doen wij geen zaken en hebben wij nooit zaken gedaan.’

Het bericht komt van gerenommeerde organisaties: NRC en Nieuwsuur baseren zich op een informatie die komt van inlichtingdienst AIVD. Toch is het allemaal onzin, zegt u?

‘Het is heel simpel: wie iets beweert, moet met bewijzen komen. Ze baseren zich op anonieme bronnen en op de AIVD, maar die heeft dit zelf nooit bevestigd. En al zou de AIVD dit beweren, dan nog is het niet waar. We zouden wel gek zijn om met zo’n organisatie zaken te doen.’

Krijgt u wel geld uit Koeweit?

‘Ja, we hebben in het verleden geld gekregen, maar dat kwam altijd van organisaties die door de overheid zijn erkend. Het geld is ook op legale wijze bij ons terecht gekomen. Ook de Belastingdienst was van die donaties op de hoogte, want die heeft een onderzoek gedaan om te kijken of we nog steeds in aanmerking kwamen voor een anbi-status' (algemeen nut beogende instelling -red.).

Om hoeveel geld gaat het?

‘Daar doe ik op verzoek van onze advocaat geen mededelingen over. Wij willen open en transparant zijn, maar bedragen noemen we nu even niet. Wat ik wel kan zeggen, is dat onze moskee niet met geld uit het buitenland is gefinancierd. Het buitenlandse geld hebben we gebruikt om een ander pand te kopen, waar we sociaal-maatschappelijke activiteiten ontplooien. En dat geld kwam dus uit Koeweit, niet uit Saoedi-Arabië.’

Maar ging het om tienduizenden, honderdduizenden of miljoenen euro’s?

‘Dat pand kostte ongeveer 1,9 miljoen euro. De aanschaf daarvan is helemaal met buitenlands geld gefinancierd.’

Kan het niet zijn dat dat geld via allerlei financiële constructies toch afkomstig is van de RIHS?

‘Nee, nee, nee. Dan hadden we het wel geweten. Of de bank had er een stokje voor gestoken.’

Moeten we uw antwoorden wel geloven? Volgens NRC en Nieuwsuur waarschuwde de AIVD de gemeente Den Haag dat uw moskee met ‘gespleten tong’ spreekt. Naar buiten doet u zich gematigder voor dan u bent.

‘Dat is teleurstellend om te horen. In het stuk in NRC staan een paar uitspraken van onze imam die dat moeten illustreren. Maar die uitspraken zijn uit hun verband gehaald. Hij reciteert een koranvers, waarna hij de jongeren aanspoort anderen niet te verketteren. Maar de verslaggever noteert alleen dat koranvers.’

Het artikel haalt ook een les uit een online islamcursus aan, waarin de docent zegt dat de besnijdenis voor de moslimman verplicht is en voor vrouwen aanbevolen, omdat haar lusten daardoor verminderen.

‘Ik snap niet waar dat vandaan komt. Onze stichting is nooit voor vrouwenbesnijdenis geweest. Wij moedigen dat absoluut niet aan. Sterker nog: we keuren het af.’

Later belt Taheri terug, met een aanvulling: ‘Wij hebben een website waar duizenden artikelen en lezingen op staan. Daar staan veel dingen op waar we nu niet meer achter staan. Nee, een voorbeeld heb ik niet zo gauw. Maar vroeger was de toon agressiever, opdringeriger. Nu zijn we bezig die berichten te verwijderen.’

U zegt net tegen mij dat u geld kreeg uit Koeweit, maar tegen NRC en Nieuwsuur zei u dat er geen sprake was van buitenlandse financiering. Hoe zit dat?

‘Goed dat u daarnaar vraagt. Een paar maanden geleden belde een journalist met de vraag of wij geld uit Saoedi-Arabië hadden aangenomen. Nee, zei ik. Ze had informatie van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei ze, waaruit dat bleek. Dat klopt niet, antwoordde ik. Het ging dus niet over Koeweit.’

Krijgt u, behalve uit Koeweit, nog geld uit andere landen?

‘Nee. De laatste tijd hebben we ook niets meer uit Koeweit gekregen. De Stichting As Soennah staat op eigen benen. Wij zijn een vrij grote moskee met een grote achterban. Op vrijdag komen hier zo’n 3.000 mensen bij de preek. Mensen zijn bereid om flink te doneren. Toen we aan het verbouwen waren, haalden we tijdens de ramadan in maand vier of vijf ton op. Als het moet, zijn onze mensen heel gul.’

In een persverklaring verwijst uw bestuur naar de katholieke kerk, waar de paus vanuit Rome bisschoppen en kardinalen benoemt. Dat zou ook als ‘ongewenste buitenlandse beïnvloeding’ gezien kunnen worden, schrijft u.

‘De moskeeën zijn al twee jaar in gesprek met het kabinet over buitenlandse financiering. Er moest een convenant komen met afspraken. Maar dat was dan alleen van toepassing op de moslimgemeenschap en niet op andere kerken of politieke partijen. Dat vind ik discriminatie. Deze dubbele maat is de reden waarom jongeren zich van de Nederlandse samenleving afkeren en radicaliseren.’

Hoe moet het nu verder met uw moskee, na deze ophef?

Wij gaan gewoon door op dezelfde weg: open en transparant. We zouden wel gek zijn als we bij de pakken neer gingen zitten.’ 

As Soennah-moskee krijgt dubieus geld uit Koeweit, waarschuwt de AIVD

De As Soennah-moskee in Den Haag ontvangt geld van een Koeweitse liefdadigheidsinstelling die in verband wordt gebracht met terrorisme. Dat blijkt uit een bericht dat inlichtingendienst AIVD vorig jaar stuurde aan de gemeente Den Haag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden