Voorzitter actie voor Syrië: 'Normaal blijven kinderen spelen en lachen. Hier niet'

'Het is één grote chaos', zegt Jan Bouke Wijbrandi, voorzitter van de actie voor Syrische vluchtelingen van de Samenwerkende Hulporganisaties (SHO). 'Miljoenen mensen zijn op de vlucht geslagen, en op sommige plaatsen is het al een hele toer om hen aan water en voedsel te helpen - laat staan dat we tenten of dekens, of zoiets als opvang voor de kinderen kunnen verzorgen.'

Kind van Syrische vluchtelingen in Turkije Beeld epa

Cijfers zijn moeilijk te geven, maar geschat wordt dat er vier miljoen Syriërs op drift zijn geraakt vanwege het geweld. De meesten van hen zitten in eigen land en zijn moeilijk bereikbaar. Zeker een miljoen anderen zijn de grens over gevlucht, en zitten in kampen in Turkije of Jordanië, of proberen zichzelf te redden in Libanon, waar nauwelijks iets van opvang is georganiseerd. Elke week komen er tienduizenden vluchtelingen bij. De helft van hen zijn kinderen.

'Ze zijn zwaar getraumatiseerd', zegt Wijbrandi, die zelf net terug is van een bezoek uit Libanon. Normaal gesproken blijven kinderen spelen en hoor je ze lachen. Hier niet.'

Dat komt ook omdat ze het altijd relatief goed hebben gehad: Syrië was geen ontwikkelingsland waar mensen al in krotten woonden. Ze hadden een huis, een baan en de kinderen gingen gewoon naar school. 'Vrouwen hebben me huilend verteld dat ze in Aleppo twee winkels hadden, en nu met zijn dertienen in een tentje moeten overleven. Hun kinderen zijn panisch over de leefomstandigheden: ze hadden vroeger een normale kamer en nu worden ze 's nachts door muizen gebeten.'

Maandag hebben de Samenwerkende Hulporganisaties (SHO) Giro 555 geopend voor noodhulp aan slachtoffers van de burgeroorlog in Syrië. Het volledige interview met actievoorzitter Jan Bouke Wijbrandi staat morgen in de Volkskrant.

Kinderen van Syrische vluchtelingen in Turkije. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden