Voorwaardelijke cel geëist voor hulp sterven

De man die zijn moeder hielp sterven, moet daarvoor een voorwaardelijke celstraf van 3 maanden krijgen. Dat vindt het Openbaar Ministerie (OM), bleek dinsdag voor de rechtbank in Zutphen. Volgens het OM heeft de man het recht in eigen hand genomen. Wel heeft hij uit zuivere motieven gehandeld. De 71-jarige Albert Heringa voelt zich niet strafbaar. 'Wat ik deed, moest gedaan worden. Haar wens was legitiem', zei hij. Zijn raadsman Wim Anker bepleitte schuldigverklaring zonder strafoplegging.

Heringa hielp in 2008 zijn 99-jarige moeder, Maria 'Moek' Heringa, haar leven te beëindigen door pillen voor haar in te zamelen. De moeder meende dat haar leven was voltooid. Ze had daarover al driemaal met haar huisarts gesproken, maar die wilde niet zomaar meewerken. Het OM meent dat zoon en moeder een tweede arts hadden moeten consulteren. De huisarts weigerde bovendien niet ronduit, maar zei dat ze de doodswens eerst vaker wilde horen, aldus het OM.

In de afgelopen jaren zijn vergelijkbare gevallen wel door artsen geholpen. 'De hulp bij Moek Heringa is niet medisch zorgvuldig toegepast. De verdachte voelde zich in een dwangpositie gemanoeuvreerd, maar er was hier geen sprake van een acute noodtoestand', stelde de officier.

Heringa legde de dood van zijn moeder vast met een camera. In 2010 kwam een documentaire uit over deze hulp bij zelfdoding. Heringa had de zelfdoding van zijn moeder aanvankelijk stil gehouden. 'Dat ik hier toch sta, heeft te maken met grotere maatschappelijke belangen. Dat zijn belangen die de huidige wet dwarsboomt.' Hij wil dat de strafbaarheid van hulp bij zelfdoding uit het Wetboek van Strafrecht verdwijnt. 'De politiek laat ons in de steek.' Als de rechters hem veroordelen, heeft hij daar begrip voor. 'Maar daarmee geven ze ook een signaal aan de samenleving.'

De NVVE (voorheen de Nederlandse Vereniging voor een Vrijwillig Levenseinde) reageerde dinsdag geschrokken op de eis. Volgens directeur Petra de Jong had het OM in het requisitoir het over een integere en barmhartige daad die zorgvuldig is uitgevoerd. 'Ik had eigenlijk een schuldigverklaring zonder strafoplegging verwacht.'

De rechtbank spreekt op 22 oktober het vonnis uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden