Nieuws Groningse journalist

Voorwaardelijke boete voor journalist voor bezit illegaal vuurwerk

De politierechter heeft een Groningse journalist veroordeeld tot een voorwaardelijke geldboete van 300 euro. Voor een reportage van RTV Noord, waarvoor hij sindsdien niet meer werkt, had hij illegaal vuurwerk in bezit. Met het item wilde hij aantonen hoe makkelijk je daaraan kunt komen.

Zwaar explosief vuurwerk. Beeld ANP

In december 2017 maakte de journalist in Groningen de reportage, waarin hij een vuurwerkhandelaar laat reageren op twee stukken illegaal vuurwerk. Ook bracht hij een illegale vuurwerkhandelaar onherkenbaar en met vervormde stem in beeld. Later bleek dat het dezelfde man was.

Vanwege de in scène gezette reportage besloot RTV Noord niet meer samen te werken met de journalist, hoewel hij beweerde dat het item in overleg was gemaakt. In augustus 2018 kondigde het Openbaar Ministerie aan de journalist en de vuurwerkhandelaar te vervolgen voor het bezit van illegaal vuurwerk. Tegen beiden werd een taakstraf van 30 uur geëist.

De rechter geloofde de goede intenties van de journalist om de handel in illegaal vuurwerk aan te kaarten. Maar omdat hij de reportage in scène had gezet, zou hij zich niet kunnen beroepen op journalistieke vrijheden. Daarom besloot de rechter twee voorwaardelijke geldboetes uit te delen, 200 euro voor de vuurwerkhandelaar en 300 euro voor de journalist. Voor beiden geldt een proeftijd van twee jaar.

‘Het is een symbolische straf’, zegt advocaat Niek Heidanus. ‘Ik had graag gezien dat collega-journalisten zich meer druk hadden gemaakt over deze kwestie, de persvrijheid is in het geding. In principe mag een journalist de wet overtreden om een misstand aan te kaarten, maar het Europese Hof heeft bepaald dat de journalistiek dan wel geheel accuraat moet zijn. Dat is in dit geval helaas niet zo, het was een slordig item.’ 

Boetes voor journalisten die een misstand aan willen tonen, zijn zeldzaam. SBS-presentator Alberto Stegeman kreeg in 2014 een voorwaardelijke boete voor het vervalsen van een KLM-pas om te laten zien dat de beveiliging van Schiphol lek was. Binnenkort moet Stegeman voor de rechter verschijnen omdat hij een nepbom op een kazerne in Oldebroek plaatste. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden