Nieuws Protest Rifgebied

Voorvrouw protestbeweging Rifgebied Marokko vraagt asiel aan in Nederland

Nawal Benaissa, een vrouwelijke leider van de protestbeweging in het Marokkaanse Rifgebied, heeft asiel aangevraagd in Nederland. Dat heeft Amnesty International woensdag bevestigd.

Nawal Benaissa omringt door de Hirak El-Rif-beweging in 2017. Beeld Reuters

Benaissa zou via Spanje naar Nederland zijn gevlucht, en met haar 4-jarige zoontje sinds een week in een asielzoekerscentrum verblijven. De locatie wil Amnesty niet bekendmaken om Benaissa’s veiligheid niet in gevaar te brengen. Haar man en drie andere kinderen zijn in Marokko achtergebleven.

Als prominente voorvrouw van de Hirak El-Rif-beweging strijdt Benaissa tegen de achterstelling van de bewoners van het Rifgebied. Zij werd meermalen door de politie opgepakt. Vorig jaar werd ze tot een voorwaardelijke gevangenisstraf veroordeeld en in april mocht ze niet voor een lezing naar Nederland.

In het Rifgebied in het noorden van Marokko vinden al enkele jaren grote demonstraties plaats tegen de hoge werkloosheid, de wijdverbreide corruptie en de onderdrukking van de plaatselijke Berberbevolking. De politie pakte bij het neerslaan van de protesten al vele honderden mensen op. Diverse leiders, onder wie dus Benaissa, gingen de cel in omdat ze de staatsveiligheid in gevaar zouden hebben gebracht.

Het Rifgebied is een van oudsher vrijheidslievende bergstreek. De lokale Berberstammen verzetten zich lange tijd met succes tegen de koloniale overheersing door Spanje. Ze versloegen in 1921 het Spaanse leger en riepen onder Abdelkrim al-Khattabi zelfs een Rif-Republiek uit, die geen lang leven was beschoren. Na de Marokkaanse onafhankelijkheid werd een nieuwe opstand in 1959 hard neergeslagen door de latere koning Hassan II.

Kankergevallen

Benaissa, naar eigen zeggen een gewone vrouw, trad in 2017 in de openbaarheid toen protestleider Nasser Zafzafi was opgepakt. Ze maakte zich met name druk om de vele kankergevallen in de Rif, volgens de Riffijnen een erfenis van de strijdgassen die Spanje en Marokko gebruikten om de Riffijnen eronder te krijgen. ‘Er is hier geen waardig leven. En in elke familie komt kanker voor’, zei Benaissa in 2017 tegen de Volkskrant.

De asielaanvraag van Benaissa laat volgens Tweede Kamerleden Kati Piri en Lilianne Ploumen (PvdA)  zien dat de mensenrechtensituatie in Marokko steeds slechter wordt. ‘Het is tijd dat de Nederlandse regering en de EU druk gaan zetten op Rabat zodat de politieke gevangenen worden vrijgelaten’, zeggen ze. Ze benadrukken dat Nederland Benaissa niet naar Marokko kan terugsturen als ze daar de kans loopt in de gevangenis te belanden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.