Voorvechtster van de veteranensport

Marathonloopster Mieke Pullen, die dinsdag dood langs de weg in Haaren werd aangetroffen, is waarschijnlijk tijdens de training door een automobilist aangereden....

Pullen (45) was 's ochtends vroeg door haar man en trainer Gerard Notenboom in de omgeving van Haaren afgezet voor een training. Toen ze in de loop van de ochtend niet verscheen bij haar werkgever in Den Bosch, ging Notenboom naar haar op zoek. Hij vond zijn vrouw in een greppel naast de Belversedijk in Haaren.

Pullen, die pas op haar 30ste met de wegatletiek begon, liep ruim dertig marathons, waarvan ze er vijftien won. Tussen 1990 en 1998 werd ze viermaal Nederlands kampioene op de klassieke afstand. Driemaal won ze de marathon van Eindhoven. In 1997 liep ze daar, ze was 40 jaar oud, haar persoonlijk record: 2.36.14.

Pullen, die ook onder de naam van haar toenmalige echtgenoot Hombergen op de ranglijsten staat, kwam nooit uit tijdens WK's of Olympische Spelen. In 1992 probeerde ze in Rotterdam de limiet voor de Spelen van Barcelona (2.34) te slechten, maar finishte ze in 2.38. 'Natuurlijk heb ik wel gedroomd van de Spelen, maar je moet wel reëel blijven', zei ze later.

Als veterane vierde het lid van PSV-atletiek, de club waar ze zelf ook trainster was, haar grootste successen. Ze won grote nationale wedstrijden als de Warandeloop, de City-Pier-City en de Dam tot Damloop. In 2001 was er toch een wereldtitel: In Melbourne won ze op haar verjaardag de marathon bij de Masters.

Ze kon zich behoorlijk ergeren over het dédain waarmee de veteranensport in Nederland werd benaderd. 'In het buitenland staan veteranen veel hoger aangeschreven. Jee, dat jullie dit nog doen is meestal de reactie. In Nederland hoor je eerder: ach, die oudjes moeten nog zonodig', zei ze twee jaar geleden in Atletiek Magazine.

Haar volgende doel waren de WK Masters dit jaar in Puerto Rico. Dat ze als semi-prof bijzonder gedreven was om haar titel te prolongeren bleek uit haar trainingsomvang. Pullen trainde tweemaal per dag en liep tot 200 kilometer per week.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.